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Das Duell zwischen Loyola und Lincoln-Way East schien „unvermeidlich“ – Shaw Local

Gegen Ende der regulären Saison fragte der Trainer von Lincoln-Way East, Rob Zvonar, diesen Reporter, als er über Playoff-Möglichkeiten sprach: „Auf welcher Seite werden sie Ihrer Meinung nach stehen?“

Ich musste nicht fragen, wer „sie“ waren.

Zvonar bezog sich auf Loyola, da die Ramblers und die Griffins zwei der bemerkenswertesten Programme in der größten Klasse im IHSA-Fußball waren. Sie waren beide so allgegenwärtig, dass die beiden die Highschool-Fußballsaison 2022 am Samstagabend um 19 Uhr für die Staatsmeisterschaft der Klasse 8A an der University of Illinois abschließen werden.

Loyola und Lincoln-Way East haben sich zuvor nur einmal um den Staatstitel getroffen, 2017, wo Lincoln-Way East mit einem 23-14-Sieg hervorging.

Ein Jahr später trafen sie im Halbfinale erneut aufeinander, wobei Loyola mit einem epischen 24:16-Sieg Rache forderte. Loyola würde den Staatstitel am nächsten Wochenende über Bruder Rice gewinnen.

Sie sind 2019 irgendwie nicht zusammengestoßen, aber Lincoln-Way East freute sich über die Pause und holte sich einen Staatstitel, ohne sich mit den Ramblers auseinandersetzen zu müssen.

Aber die Serie war zurück im Jahr 2020, als Loyola im Viertelfinale einen 3: 0-Sieg erzielte. Und jetzt, etwas mehr als ein Jahr später, ist die Serie mit den höchsten Einsätzen wieder da.

„Wir haben 20 Jahre lang nicht gegen sie gespielt“, sagte Lincoln-Way East-Trainer Rob Zvonar. „Und jetzt haben wir sie in den letzten fünf Jahren viermal gespielt.

„Wir haben einfach enormen Respekt vor diesem Programm. Wir nennen sie mittlerweile Loyola University.“

Holecek hörte nicht direkt von Zvonars Lob, erkannte aber, dass er fest damit rechnete, dass sein Team, wenn es seinen dritten Staatstitel für das Programm seit 2015 holen würde, wahrscheinlich irgendwann ein direktes Treffen mit ihm erfordern würde Lincoln-Way East, um es zu tun.

„Ich habe es bereits im September gesagt, wir werden Lincoln-Way East sehen“, sagte Loyola-Trainer John Holecek. „Wir dachten immer, es sei eine Art Schicksal.“

Und Loyola trifft auf ein Team von Lincoln-Way East, das immer wieder bewiesen hat, dass die Summe seiner Teile noch stärker ist, als sich auf eine einzelne Person zu verlassen.

„Dieses Team hat sich als von oben bis unten konstanter erwiesen“, sagte Zvonar. „Es gibt keinen AJ Hennings [former Lincoln-Way East standout now at Michigan] in dieser Gruppe.

„Es ist eher so, als würde eine ganze Gruppe normaler Kinder das Beste aus ihren Fähigkeiten herausholen.“

Und dieselben Kinder sind viel mehr daran interessiert, dass das Endergebnis zu ihren Gunsten ausgeht, als wer den Löwenanteil des Schadens angerichtet hat.

„Ich fühle mich einfach so wohl mit all den Jungs, die da draußen sind“, sagte Braden Tischer, Quarterback von Lincoln-Way East. „Überall, wo wir hingehen, machen Jungs nur Theaterstücke, und ich liebe es einfach, ein Teil davon zu sein. Es erleichtert meine Arbeit. Menschen können nicht nur auf eine Person tippen. Sie müssen gegen unsere Offensive als Ganzes spielen.“

Wie die meisten Lincoln-Way East-Spieler spielt Tischer seine Rolle beim Erfolg der Griffins-Offensive herunter, aber der 5-Fuß-10, 165-Pfund-Junior ist entscheidend, um die Dinge auf Kurs zu halten.

„Er spielt, als wäre er drei Meter groß und kugelsicher“, sagte Zvonar über seinen Signalrufer. „Er hat so einen kompetitiven Charakter.“

Diese Wettkampfnatur ermöglichte es ihm, beim Halbfinalsieg am Samstag gegen Glenbard West den Widrigkeiten zu trotzen. Lincoln-Way East wurde gegen seine eigene Torlinie gedrückt und lief einen Quarterback-Sneak, um ihm einfach etwas Luft zum Atmen zu verschaffen. Es sah so aus, als wäre das Spiel an der Linie gestapelt, aber irgendwie ließ sich Tischer nicht angreifen und spritzte aus dem Stapel, um sich von der Verteidigung getrennt zu finden. Neunundneunzig Meter später stand ihm ein unwahrscheinliches Ergebnis bevor.

„Das war verrückt. Selbst wenn ich jetzt darüber nachdenke, fühlt es sich nicht einmal real an“, sagte Tischer. „Auf den letzten 20, 30 Yards dachte ich: ‚Wie lange wird dieser Lauf dauern?‘ ”

Aber es ist genau die Art von Spiel, für die Lincoln-Way East tendenziell einen Weg findet. Es macht sie auch zu einem Albtraum, gegen den man sich verteidigen muss.

„Es gibt kein schwaches Glied in dieser Fußballmannschaft“, sagte Holecek.

Es wäre durchaus verständlich, wenn beide Seiten vor einem so ominösen Gegner auf der anderen Seite des Feldes misstrauisch wären, aber Zvonar und sein Team sehen das nicht so, zumal Loyola in der Serie die Oberhand behält.

„Jedes Mal, wenn Sie ein echter Konkurrent sind, wollen Sie diese Chance“, sagte Zvonar.

Und die Griffins werden genau das bekommen.

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