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Deutschland Nachrichten

Das „bedeutendste Tor“ des US-Teams: Die tragische Geschichte des Fußballhelden Joe Gaetjen

„Most Significant Goal“ des US-Teams
Die tragische Geschichte des Fußballhelden Joe Gaetjen

Von Heiko Oldorp

Sein 1:0-Siegtreffer im WM-Spiel 1950 gegen England gilt als „das wichtigste Tor der US-Fußballgeschichte“. Es sorgte auch für eine der größten WM-Sensationen. Aber der Ruhm hat Joe Gaetjens nicht davor bewahrt, in seiner Heimat Haiti zu sterben.

Die Geschichte der US-amerikanischen Männer-Nationalmannschaft ist nicht voll von herausragenden Momenten. Größter Erfolg war ein dritter Platz in Uruguay 1930, als erstmals 13 Nationen bei einer Weltmeisterschaft aufeinander trafen. Wer es mit den Amerikanern gut meint, kann auch das WM-Viertelfinale 2002 erwähnen, als ein starkes US-Team an einem noch stärkeren Oliver Kahn im deutschen Tor verzweifelte und 0:1 verlor.

Und dann war da noch das Vorrundenspiel am 29. Juni 1950 in Belo Horizonte. Gegner England gehörte trotz seines WM-Debüts zu den Turnierfavoriten und hatte seit Ende des Zweiten Weltkriegs 23 seiner 30 Partien gewonnen. Und England hatte Stanley Matthews, einen der besten Spieler der Zeit. Doch der Rechtsaußen, der 1956 erster „Europäischer Fußballer des Jahres“ werden sollte, kam in diesem Match gar nicht zum Einsatz. Trainer Walter Winterbottom wollte ihn für spätere, wichtigere Spiele gegen stärkere Gegner schonen.

Sportlehrer, Leichenwagenfahrer, Tellerwäscher

Denn was sollte gegen dieses US-Team passieren, das eine Ansammlung von Halbprofis war? Da war zum Beispiel Mittelfeldspieler Walter Bahr, der als Sportlehrer an einer High School in Philadelphia arbeitete. „Ich kenne niemanden, der damals vom Fußball leben konnte. Alle hatten einen Job“, sagte Bahr gegenüber ESPN. Torhüter Frank Borghi war als Leichenwagenfahrer im Bestattungsinstitut seines Onkels angestellt. Und Stürmer Joe Gaetjens, der 1947 aus Haiti nach New York kam, um dort Buchhaltung an der Columbia University zu studieren, erhielt 25 Dollar pro Spiel von Brookhattan, einem Club der American Soccer League. Aber da das nicht ausreichte, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen, verdiente er sich zusätzliches Geld als Abwasch im Rudy’s Café, einem Restaurant von Brookhattan-Besitzer Eugene „Rudy“ Diaz in Harlem.

Wie zwei andere Spieler besaß Gaetjens noch keine US-Staatsbürgerschaft. Aber er hatte um mindestens einen gebeten. Das reichte damals, um für die Amerikaner in Brasilien antreten zu dürfen. Zumal die USA dringend einen starken Offensivspieler gebrauchen könnten. Bei den Sommerspielen 1948 in London gab es ein 0:9 gegen Italien. Freundschaftsdebakel gegen Norwegen (0:11) und Nordirland (0:5) folgten. „Joe war jemand, der großartig mit dem Ball umgehen konnte. Jemand, den man so sagt: ‚Ich weiß nicht, wie er das macht, aber er findet immer einen Weg, ein Tor zu erzielen'“, sagte Bahr in einer ESPN-Dokumentation über Gaetjens.

Ein Sturzflug für die Geschichtsbücher

Und dieser Joseph Eduard Gaetjens, dessen Urgroßvater Thomas 1825 von Bremen nach Haiti auswanderte, fand auch im WM-Vorrundenspiel gegen England einen Weg, den Ball ins Netz zu schießen. In der 38. Minute verwandelte er eine Bahr-Flanke per Kopfball. Es sollte das einzige Tor des Spiels sein. ESPN nennt es „das bedeutendste Tor in der Geschichte des US-Fußballs“. Die Amerikaner schieden in Brasilien nach zwei Niederlagen gegen Spanien und Chile als Gruppenletzter aus. Dennoch gilt dieser 1:0-Sieg gegen England bis heute als eine der größten Sensationen der WM-Geschichte. Vor dem scheinbar aussichtslosen Duell hatte US-Nationaltrainer Bill Jeffrey sein Team als „Schafe“ bezeichnet, die „reif zum Schlachten“ seien.

Es gibt kein Videomaterial von Gaetjens‘ Tor und nur ein Foto, das den Ball hinter Englands Torhüter Bert Williams zeigt. Eine weitere Einstellung zeigt, wie Gaetjens auf den Schultern von Fans durch das Estádio Independência in Belo Horizonte getragen wird.

Das Tor machte Gaetjens nicht nur in den USA, sondern auch in Haiti berühmt. Und als Gaetjens 1953 in seine Heimat zurückkehrte, wurde er dort als Nationalheld gefeiert. „Der beste Spieler in Haiti, den Vereinigten Staaten und der ganzen Welt“, stand auf einem Plakat am Flughafen der Hauptstadt Port-au-Prince. „Tausende Menschen haben dort auf ihn gewartet. Und auf dem Heimweg wurde er von vielen Autos eskortiert“, erinnert sich seine Schwester Mireille Gaetjens Cassagnol.

Gaetjens eröffnete zwei Waschsalons in Port-au-Prince, heiratete, bekam drei Söhne und genoss es, ab und zu nach seinem Tor gegen England gefragt zu werden. Er lebte ein glückliches Leben. Doch das soll sich bald ändern. François Duvalier gewann 1957 die Präsidentschaftswahlen. Ein Arzt, der, nachdem er einen Putschversuch überlebt hatte, ein Jahr später eine Militärdiktatur errichtete und gnadenlos gegen seine Gegner vorging. Besonders gefürchtet war seine Tonton Macoute, eine für ihre Brutalität bekannte Miliz, die Menschen einschüchterte, sie grundlos verhaftete und tötete.

Mit vorgehaltener Waffe festgenommen

Joe Gaetjens war politisch nicht aktiv, aber sein Bruder Gérard hatte bei den Präsidentschaftswahlen 1957 als Berater von Duvaliers Gegner Louis Déjoie gearbeitet. Und seine beiden anderen Brüder, Jean-Pierre und Fred, arbeiteten nach ihrer Flucht aus dem Exil in die benachbarte Dominikanische Republik aktiv im Widerstand gegen Duvalier.

Angehörige machten sich daher Sorgen um Joe Gaetjens und forderten ihn mehrfach auf, das Land zu verlassen. Aber er lehnte ab und berief sich auf seine politische Neutralität und seinen Ruf. Am Abend des 7. Juli 1964 erhielt er eine letzte Warnung, dass „die gesamte Familie Gaetjens am nächsten Tag verhaftet würde“. Aber auch hier blieb er stur. Ein fataler Fehler.

Als Gaetjens am Nachmittag des 8. Juli 1964 in seinem blauen Kombi zu seiner Reinigung in der Avenue John Brown fuhr, wurde er von zwei Tonton Macoute-Mitgliedern mit vorgehaltener Waffe festgenommen. Sein ältester Sohn Lesly war damals sieben Jahre alt. Gaetjens Jr. sagt, er habe jede Nacht gebetet, dass sein Vater zurückkommen würde. Dass er plötzlich wieder auftauchen würde und dass diese Leere endlich vorbei sein würde.

Aber der Vater kehrte nicht zurück. Er wurde im berüchtigten Gefängnis Fort Dimanche in Port-au-Prince inhaftiert – ohne Anklage und ohne Gerichtsverfahren. Die Bedingungen in der Haftanstalt waren unmenschlich. Bis zu 40 Menschen wurden in drei mal vier Meter große Zellen gezwängt. Viele starben an Unterernährung, infolge brutaler Folter oder wurden ermordet. Mehr als 3.000 Gefangene starben in Fort Dimanche. Joe Gaetjens war einer von ihnen. „Ich glaube an Gott. Und ich vergebe allen. Aber ich vergebe Duvalier nicht. Weil er meinen Bruder ermordet hat“, sagt Gaetjens Schwester Mireille

Das genaue Todesdatum und die Todesursache sind noch unklar. Dort soll Joe Gaetjens vermutlich im Juli 1964, wenige Tage nach seiner Einlieferung, gestorben sein. Seine Familie lebte acht lange Jahre in Ungewissheit. Sie hoffte und betete. Erst im Frühjahr 1972 wurde bestätigt, dass Joe Gaetjens tot war.

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