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Danielle Smith warnte vor „Netto-Null“ im Jahr 2035. Die Probleme des Stromnetzes in Alberta zeigten sich schon früh

In weißem Text auf schwarzen Tafeln flankierten Botschaften, die sowohl visuell als auch rhetorisch stark waren, Premierministerin Danielle Smith im vergangenen Herbst, als sie eine große Werbekampagne gegen Ottawas Vorschriften für sauberen Strom startete.

„Niemand will Stromausfälle bei –30°C.“

„Niemand möchte im Dunkeln frieren.“

Beide Aussagen sind zweifellos universelle Wahrheiten.

Letztes Wochenende waren diese Gefühle in ganz Alberta weithin zu spüren, als auf den Telefonen der Notstromalarm und die Bitte der Alberta Emergency Management Agency, das Licht auszuschalten und die Geräte auszustecken, aufleuchteten.

Smiths Regierung hatte ihre düsteren Schwarz-Weiß-Botschaften als Warnungen vor einem theoretischen Jahr 2035 unter den neuen Bundesvorschriften gedacht, aber hier drohte das Gespenst fortlaufender Stromausfälle, 11 Jahre früher. Niemand wollte das, aber die Albertaner waren gefährlich nahe daran, im Dunkeln zu frieren.

Dies könnte nun die Angst vor häufigeren Netzwarnungen im Rahmen des „Netto-Null“-Systems von Ottawa verstärken, das die Nutzung von Erdgasstrom einschränkt. Die Minister des Kabinetts spielten die Tatsache hoch, dass Wind- und Solarenergie in der Kälte des letzten Wochenendes nicht durchkamen, und wenn Smith nächste Woche aus dem Urlaub zurückkehrt, könnte sie noch ein paar Schläge gegen den UCP-Prügelpfosten einstecken.

Aber dies könnte die Köpfe in Alberta auch darauf konzentrieren, nicht nur die elektrischen Systemregeln des nächsten Jahrzehnts in einen vernünftigen und zuverlässigen Zustand zu bringen, sondern auch das System hier und jetzt. Dieser Alarm hatte so gut wie nichts mit Ottawa zu tun – es handelte sich um einen Panikruf aus dem Inneren des Hauses.

Aufrührerische Rhetorik über die Pro- oder Contra-Seite von Netto-Null kann für Schlagzeilen sorgen und die politische Basis schüren, aber sie wird weder jetzt noch in der Zukunft die energiehungrigen Häuser und Städte Albertas mit Strom versorgen.

Am 12. Januar herrschte in den Stadtteilen von Calgary eine eisige Kälte, an dem Tag, an dem Alberta wegen der Engpässe im Stromnetz kurz vor einem Stromausfall stand. (Jeff McIntosh/The Canadian Press)

Das Anhalten des Lichts und das Aufladen von Elektrofahrzeugen wird in dieser Provinz und an vielen anderen Orten eine Herausforderung darstellen. Jede mögliche Lösung bringt ihre eigenen Hürden und Probleme mit sich, aber es ist eine Situation, in der fast jede mögliche Lösung notwendig sein kann.

Zuverlässigkeit ist bereits bei Wetterextremen ein Problem, während sich die Bundesvorschriften für sauberen Strom im Entwurfsstadium befinden.

Die Provinz hatte bereits mit der Arbeit begonnen über eine mögliche Neugestaltung seines regulierten privaten Marktsystems, als der Kälteeinbruch sein Netz stärker durcheinander brachte als das ebenfalls zitternde Saskatchewan und British Columbia, die beide etwas mehr Saft nach Alberta exportieren könnten.

„Wir arbeiten daran, das gesamte System zu überprüfen, um sicherzustellen, dass so etwas in Zukunft nicht noch einmal passiert“, sagte Nathan Neudorf, Minister für Erschwinglichkeit und Versorgung, diese Woche.

Er wies darauf hin, dass das direkte Risiko, dass dies geschieht, später in diesem Jahr erheblich verringert wird, wenn mehrere große Gaskraftwerke ans Netz gehen, hauptsächlich um die bald abgeschafften (und viel schmutzigeren) Kohlegeneratoren zu ersetzen.

Der Mangel an dieser Kapazität trug zu dem „perfekten Sturm“ bei, der laut Neudorf den Netzalarm auslöste, zusammen mit der starken Kältenachfrage, dem Rückgang der Stromimporte aus dem kalten Montana und British Columbia, den Schwierigkeiten einiger mittelgroßer Gaskraftwerke, zu funktionieren usw , ja, der Mangel an nächtlicher Solar- und Windenergieerzeugung.

Strom rein, Strom raus

Sie werden feststellen, dass in diesem Artikel erwähnt wurde, dass British Columbia einerseits in der Zeit der Not in Alberta einen Teil der Übertragungsleistung bereitgestellt hat, andererseits aber auch zu diesem Bedarf beigetragen hat, indem die über die Leitungen übertragene Leistung früher zurückgegangen ist. Denn die Realität ist, dass Alberta bei weitem nicht die einzige Gerichtsbarkeit ist, in der Bedenken hinsichtlich der Zuverlässigkeit bestehen.

Das Wasserkraftkraftwerk einer Provinz westlich der Rocky Mountains war ein großer Stromimporteur Letztes Jahr brach es frühere Rekorde, indem es ein Fünftel seiner Energie auf externe Quellen stützte.

Warum? Dürre reduziert die Ressourcen des Staudamms. Und obwohl BC Hydro kam heraus Mit einem 36-Milliarden-Dollar-10-Jahres-Plan zur Kapazitätserweiterung in dieser Woche hilft das nicht bei der wahrscheinlichen Wasserknappheit, die in dieser El-Niño-Trockenzeit anhalten wird.

Mit anderen Worten: Es ist durchaus möglich, dass British Columbia dieses Jahr die Energieunterstützung Albertas benötigt. Dazu könnten die neuen Erdgaskraftwerke, aber auch die Windkraftanlagen und Sonnenkollektoren beitragen, die an längeren Tagen und böigeren, warmen Monaten viel mehr produzieren.

Das ist die Sache mit der intermittierenden Natur dieser erneuerbaren Energiequellen, die Smith oft herabwürdigt und deren Zustimmung sie genießt pausierte bis mindestens Februar. Sie arbeiten das ganze Jahr über in wiederholten Boom-and-Bust-Zyklen, etwas, was energiebewusste Albertaner sicherlich verstehen.

Stromleitungen sind vor blauem Himmel zu sehen.
Die Wasserkraftexporte von British Columbia nach Alberta sind ein wichtiger Teil der Netto-Null-Erwartungen Ottawas. Doch aufgrund der Dürre im letzten Jahr musste BC einen großen Teil seines Stroms von anderswo importieren. (Chris Seto/CBC)

Mehrere Gebiete im Westen der USA bauen zudem ihre Wind-, Solar- und Batteriespeicheranlagen aus, die größte Quelle für den Stromausbau in diesem vernetzten westlichen nordamerikanischen Block. Aber angesichts der zunehmenden Verbreitung von Elektrofahrzeugen und Heizungen überall wird erwartet, dass die Nachfrage das Angebotswachstum übersteigt, und die Zuverlässigkeit wird für die Netzbetreiber ganz und gar zur Sorge werden.

A Novemberbericht vom Western Electricity Coordinating Council sagte, dass „die Veränderungen, mit denen der Westen konfrontiert ist, schneller, umfassender und tiefgreifender sind als alles, was er zuvor erlebt hat“. Während Industrie und Regulierungsbehörden auf dieses Risiko reagieren, „stellt sich die Frage, ob der Westen schnell genug handeln kann.“

Beobachter des bundesweiten Netto-Null-Plans predigen mehr Flexibilität um in Zeiten rauen Wetters genügend Ersatz-Erdgaserzeugung zu ermöglichen, aber auch Flexibilität entsteht das Schlagwort für die Systeme selbst, da ihre Zuverlässigkeit getestet wird.

Obwohl der Stromausfall bei zwischenstaatlichen Übertragungsleitungen dazu beigetragen hat, die Strompanik am vergangenen Wochenende auszulösen, bieten die Verbindungsleitungen zusätzliche Möglichkeiten, wenn eine Provinz oder ein Staat Hilfe benötigt. Stellen Sie sich Texas im Jahr 2021 vor, als eine Kältewelle hereinbrach katastrophale Ausfälle; es kämpfte für sich allein, getrennt vom zwischenstaatliches Stromnetz.

Oder nicht

Wenn die Frage aufkommt, ob die Lösung in mehr Dienstleistungen für mehr Handel liegt, oder in mehr Wind- und Solarenergie oder in zuverlässigem Erdgas, oder kleiner modularer Kerndie beste Antwort könnte sein: ändern Sie die oder zu einem Und.

Natürlich gibt es bei so vielen dieser Lösungen Probleme. Wind- und Solarenergie haben Ausfallzeiten, Staudämme überschwemmen Land und stören Flüsse, Interessenvertreter stehen vor komplexen Anhörungen und riskieren NIMBY-Störungen, Atomkraft stellt ein großes Abfallproblem dar. Und wir wissen, was das Abfallprodukt von mit fossilen Brennstoffen betriebenen Erdgaskraftwerken ist: die Emissionen, die einen Anstieg des Meeresspiegels, Dürren und noch schlimmere Waldbrände verursachen werden.

Überall lauern kurzfristige und langfristige Kompromisse.

Sonnenkollektoren auf einem Feld nördlich von Metis Cross, im Gebiet des Smoky Lake County, Alta.
Eine Solaranlage, die sich über fast 15 Hektar Land im Nordosten Albertas erstreckt und ausreichend Strom für 1.200 Haushalte produzieren kann. (David Bajer/CBC)

Ein neues Marktsystem in Alberta könnte zu Entlassungen führen und die Preise in die Höhe treiben. Das bestehende Marktsystem könnte mehr Netzwarnungen oder Stromausfälle auslösen.

Die Elektrifizierung unserer Transport- und Heizsysteme wird zu noch mehr Nachfrage führen und uns weiter in ein Labyrinth möglicher Lösungen mit ihren unvermeidlichen Nachteilen treiben.

Allerdings wird der Verzicht auf die Elektrifizierung zu den oben genannten Dürren und Waldbränden führen.

Selbst wenn die liberale Regierung das Unwahrscheinliche tun würde, was Smith will, und ihre Netto-Null-Vorschriften gänzlich abschafft, werden diese Herausforderungen den Entscheidungsträgern in Alberta und anderswo immer noch bedrohlich bevorstehen.

Ja, niemand möchte im Dunkeln frieren. Nicht dieses Jahr, nächstes Jahr oder in einem Jahrzehnt.

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