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Cristiano Ronaldos Ausstiegszirkus Man United erobert Portugal


AL SHAHANIYA, Katar – Der portugiesische Mittelfeldspieler Bernardo Silva versuchte sein Bestes, um die richtigen Dinge zu sagen. Bei Portugals erster Pressekonferenz seit seiner Ankunft in Katar und vor einem vollen Medienzelt im Al Shahaniya Sports Club musste der Star von Manchester City mehr als einmal darauf bestehen, dass die Folgen von Cristiano Ronaldos Bombeninterview mit Piers Morgan, was zu einer „einvernehmlichen“ Vertragsauflösung bei Manchester United geführt hat, lenkt vor der WM-Kampagne nicht ab. Irgendwann aber verrutschte die Maske.

„Ich verstehe Ihre Hartnäckigkeit bei diesem Thema nicht, denn es gibt nichts“, sagte Silva mit dem Gesichtsausdruck eines Mannes, der die Fragen längst satt hatte. „Es ist eine Schande, über diese Cristiano-Situation zu sprechen, wenn wir eine Weltmeisterschaft spielen.“

Gleiches galt für Ruben Neves, als er am nächsten Tag sprach, wobei der Mittelfeldspieler der Wölfe nichts weiter preisgeben wollte als seine Meinung, dass Ronaldo in „phänomenaler Form“ sei.

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Das Interesse an dem 37-jährigen Stürmer war so groß, dass, als Silva zum Reden kam, rund 50 Kamerateams draußen bleiben mussten – alle drängten und schubsten, um Zugang zu bekommen. Es ist Tradition, dass Kapitäne 24 Stunden vor den Spielen auf Pressekonferenzen vor dem Spiel sprechen, aber Portugal entschied sich dafür, Ronaldo stattdessen am frühen Montagmorgen hereinzuschmuggeln, ohne die versammelten Medien in Katar zu informieren, um einen Teil der Aufmerksamkeit der Medien zu vermeiden.

Es war bezeichnend, dass eines der ersten Dinge, die er aussprach, eine Bitte an die Journalisten war, seine Teamkollegen nicht mehr nach dem Interview und dem Aufsehen zu fragen, das es verursacht hat. „Bitte fragen Sie die Spieler nicht nach mir, fragen Sie nach der Weltmeisterschaft“, sagte er. „Ich rede, wann ich will.“

Das ist aber genau das Problem.

Quellen haben ESPN mitgeteilt, dass Man United neben vielen anderen Problemen mit dem Morgan-Interview über das Timing verärgert war, weil die ersten Teile in den Stunden nach ihrem dramatischen 2: 1-Sieg gegen Fulham und dem ersten Tor von Alejandro Garnacho in der Premier League herausgekitzelt wurden. Quellen innerhalb des portugiesischen Lagers haben auch gesagt, dass die Entscheidung ihres Starspielers, sich kurz vor dem Treffen der Mannschaft in Lissabon zu äußern, die Augenbrauen hochgezogen hat, obwohl es allgemein akzeptiert wird, dass er nach 191 Einsätzen für die Nationalmannschaft „macht, was er will“.

Aber während das außerhalb des Spielfelds zutreffen mag, ändert sich die Einstellung zu seinem Einfluss auf das Spielfeld. Quellen haben ESPN mitgeteilt, dass Ronaldo am Donnerstag im ersten Spiel Portugals in der Gruppe H gegen Ghana antreten wird, aber dass Trainer Fernando Santos bereits darüber nachdenkt, ihn vier Tage später im zweiten Spiel gegen Uruguay fallen zu lassen. Santos glaubt immer noch, dass Ronaldo Portugals bester Spieler „im Strafraum“ ist, aber da er erwartet, dass mehr vom Uruguay-Spiel zwischen den beiden Strafräumen gespielt wird, zieht er andere Optionen in Betracht.

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– Ronaldo verteidigt sein Interview: „Ich rede, wann ich will“

In der Vergangenheit war es fast undenkbar, dass Ronaldo, der in dieser Saison vor seinem hastig vereinbarten Abgang nur vier Premier League-Spiele für United startete, bei einer großen Meisterschaft nicht in der Startelf stehen könnte. Es ist sogar so weit, dass Santos in Pressekonferenzen gefragt wurde, ob er „gezwungen“ sei, Ronaldo auszuwählen, oder ob es tatsächlich Ronaldo ist, der das Team auswählt.

Der langjährige portugiesische Trainer, der seit 2014 im Amt ist, behauptet, er habe eine „großartige Beziehung“ zu seinem Starspieler, aber Ronaldo auf der Bank zu lassen, würde ein klares Signal senden, dass Santos das wählt, was seiner Meinung nach das Beste für das Team ist anstatt sich den Forderungen eines Einzelnen zu beugen. Nicht zuletzt sind die Zeiten, in denen Portugal als „Ronaldo plus 10“ betrachtet wurde, vorbei.

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Cristiano Ronaldo verteidigt den Zeitpunkt seines explosiven Interviews vor Portugals WM-Auftakt.

Was sich jedoch nicht geändert hat, ist Ronaldos Popularität. Sein Bild wird regelmäßig auf Gebäude in der Innenstadt von Doha gebeamt, und sein Gesicht ist auf Werbetafeln rund um das Zugnetz der Stadt zugeklebt, um für die offizielle Streaming-Plattform der Weltmeisterschaft zu werben. Am Tag des Eröffnungsspiels von Katar gegen Ecuador saß ein Einheimischer an einem Tisch vor einem Café und erzählte seinem Freund, dass er verzweifelt nach zwei Tickets suchte, während das Turnier in der Stadt sei – „eines für Lionel Messi und eines für Ronaldo .“

Die Verzweiflung, einen Blick auf Ronaldo zu erhaschen, veranlasste auch rund 300 Menschen, am Freitagabend die 30-minütige Fahrt vom Zentrum von Doha zum Al Samriya Autograph Collection Hotel zu unternehmen, um auf die Ankunft Portugals zu warten. Der Mannschaftsbus kam erst nach Mitternacht, aber die Begeisterung, mit der sie begrüßt wurden, war Beweis genug dafür, dass sich die Menge gelohnt hatte.

Ronaldo hat in Katar bereits einen Rekord gebrochen und war der erste Mensch, der die Marke von 500 Millionen Followern auf Instagram überschritten hat. Seine Anziehungskraft außerhalb des Platzes steht außer Frage, aber zum ersten Mal hat er sich bei einer Weltmeisterschaft gefragt – sowohl innerhalb als auch außerhalb Portugals –, ob seine Wirkung auf die Nationalmannschaft positiv oder negativ ist. Im krassen Gegensatz dazu gibt es in Argentinien trotz der schockierenden 1:2-Auftaktniederlage gegen Saudi-Arabien keine ähnliche Debatte darüber, ob sie Messi wählen sollten oder nicht.

Typisch optimistisch in Bezug auf seine Aussichten sagte Ronaldo am Montag, dass er „überrascht“ wäre, wenn er in seinem Alter noch etwas zu beweisen hätte. Aber eine schlechte Weltmeisterschaft – und eine, die wahrscheinlich seine letzte sein wird – wird das Gefühl verstärken, dass er in dieser Phase seiner Karriere vielleicht den Zirkus nicht wert ist, der mit ihm einhergeht. Nach mehr als einer Woche Schlagzeilen abseits des Platzes ist es an der Zeit, dass sein Fußball für sich spricht.

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