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Colorado Springs rechnet nach der Schießerei in einem Schwulenclub mit der Vergangenheit ab


COLORADO SPRINGS, Colorado (AP) – Als Beamte diese Woche vor dem Rathaus von Colorado Springs eine 25-Fuß-Regenbogenfahne entrollten, versammelten sich die Menschen, um die Opfer einer Massenerschießung in einem beliebten Schwulenclub zu betrauern, und konnten nicht anders, als darüber nachzudenken wie eine solche Unterstützung nur wenige Tage zuvor undenkbar gewesen wäre.

Mit einer wachsenden und diversifizierten Bevölkerung ist die Stadt an den Ausläufern der Rocky Mountains ein Flickenteppich aus unterschiedlichen sozialen und kulturellen Strukturen. Es ist ein Ort voller Kunstläden und Brauereien; Megakirchen und Militärbasen; ein Liberal Arts College und die Air Force Academy. Seit Jahren vermarktet es sich selbst als Outdoor-Boomtown mit einer Bevölkerung, die bis 2050 die von Denver übertreffen wird.

Aber die Schießerei vom vergangenen Wochenende hat unangenehme Fragen über das bleibende Erbe kultureller Konflikte aufgeworfen, die vor Jahrzehnten Feuer gefangen und Colorado Springs den Ruf als Hexenkessel des religiös geprägten Konservatismus eingebracht haben, wo LGBTQ-Menschen nicht zu den lautstärksten Gemeindevorstehern passten. Vorstellung von Familienwerten.

Für einige war es eine seismische Veränderung, nur zu sehen, dass die Polizei diese Woche darauf achtete, die Opfer mit ihren korrekten Pronomen zu bezeichnen. Für andere erschütterte der schockierende Gewaltakt in einem Ort, der als LGBTQ-Zufluchtsort gilt, ein Gefühl des Optimismus, das überall von der wiederbelebten Innenstadt der Stadt bis zu den weitläufigen Stadtteilen am Stadtrand durchdrang.

„Es fühlt sich an, als wäre die Stadt an diesem Wendepunkt“, sagte Candace Woods, eine queere Pfarrerin und Seelsorgerin, die seit 18 Jahren in Colorado Springs zu Hause ist. „Es fühlt sich interessant und seltsam an, als gäbe es diese Spannung: Wie werden wir entscheiden, wie wir als Gemeinschaft vorankommen wollen?“

In den letzten Jahrzehnten hat sich die Bevölkerung auf 480.000 Menschen fast verdoppelt. Mehr als ein Drittel der Einwohner sind nicht weiß – doppelt so viele wie 1980. Das Durchschnittsalter liegt bei 35 Jahren. Die Politik ist hier konservativer als in Städten vergleichbarer Größe. Die Debatten im Stadtrat drehen sich um Themen, die im gesamten Mountain West bekannt sind, wie Wasser, Wohnraum und die Gefahr von Waldbränden.

Die Bewohner sind stolz darauf, Colorado Springs als einen Ort zu beschreiben, der durch Neuerfindung definiert wurde. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts versuchten Neuankömmlinge, im Schatten des Pikes Peak einen Ferienort zu errichten. In den 1940er Jahren kamen Militärstützpunkte hinzu. In den 1990er Jahren wurde es als Heimatbasis für evangelikale gemeinnützige Organisationen und christliche Dienste bekannt, darunter das Rundfunkministerium Focus on the Family und die Fellowship of Christian Cowboys.

„Ich habe jahrelang darüber nachgedacht, dass wir mitten in einem Übergang darüber sind, was Colorado Springs ist, wer wir sind und was wir geworden sind“, sagte Matt Mayberry, ein Historiker, der das Colorado Springs Pioneers Museum leitet.

Die Idee, sich in einer Stadt mit einer glänzenden Zukunft festzusetzen, ist Teil dessen, was Michael Anderson, einen Barkeeper im Club Q, der die Schießerei vom letzten Wochenende überlebt hat, hierher zu ziehen.

Zwei Freunde, Derrick Rump und Daniel Aston, halfen ihm, den Job im Club Q zu ergattern und seine „queere Familie“ in seiner neuen Heimatstadt zu finden. Es war einladender als der ländliche Teil Floridas, in dem er aufgewachsen war.

Dennoch bemerkte er Anzeichen dafür, dass die Stadt kulturell konservativer war als andere von ähnlicher Größe und ein Großteil von Colorado: „Colorado Springs ist eine Art Ausreißer“, sagte er.

Jetzt trauert er um den Verlust von Rump und Aston, die beide beim Knüppelschießen getötet wurden.

Leslie Herod folgte einer entgegengesetzten Flugbahn. Nachdem sie in Colorado Springs in einer Militärfamilie aufgewachsen war – wie viele andere in der Stadt – verließ sie das Land, um an der University of Colorado in der liberalen Stadt Boulder zu studieren. 2016 wurde sie als erste offen LGBTQ- und Schwarze Person in die Generalversammlung von Colorado gewählt und vertritt einen Teil von Denver. Jetzt kandidiert sie für das Amt der Bürgermeisterin von Denver.

„Colorado Springs ist eine Gemeinschaft voller Liebe. Aber ich werde auch anerkennen, dass ich mich entschieden habe, die Springs zu verlassen, weil ich das Gefühl hatte, dass die gewählte Führung, die lautstarke Führung in dieser Gemeinde, nicht alle Menschen unterstützte, die Schwarzen nicht unterstützte Ich unterstütze keine Einwanderer und keine LGBTQ-Menschen“, sagte Herod bei einer Gedenkveranstaltung in der Innenstadt.

Sie sagte, sie habe im Club Q Gemeinschaft gefunden, als sie vom College zurückkam, aber dieses Zugehörigkeitsgefühl ließ sie nicht vergessen, dass Menschen und Gruppen mit einer Geschichte von Anti-LGBTQ-Haltungen und Rhetorik weiterhin Einfluss auf die Stadtpolitik hatten.

„Diese Gemeinschaft ist, genau wie jede andere Gemeinschaft im Land, komplex“, sagte sie.

Der Miteigentümer des Club Q, Nic Grzecka, sagte gegenüber The Associated Press, er hoffe, die Tragödie nutzen zu können, um zu versuchen, eine „Kultur der Liebe“ in der Stadt wieder aufzubauen. Obwohl die allgemeine Akzeptanz der LGBTQ-Community gewachsen ist, sagte Grzecka, dass falsche Behauptungen, dass Mitglieder der Community Kinder „pflegen“, eine neue Art von Hass ausgelöst haben.

Diejenigen, die lange genug dabei sind, erinnern sich an diese Woche, wie in den 1990er Jahren, auf dem Höhepunkt des Einflusses der religiösen Rechten, die in Colorado Springs ansässige Gruppe Colorado for Family Values ​​einen landesweiten Vorstoß anführte, um Änderungsantrag 2 zu verabschieden und ihn für Gemeinden illegal zu machen Verabschiedung von Verordnungen zum Schutz von LGBTQ-Personen vor Diskriminierung.

Colorado Springs stimmte mit 3 zu 1 für Änderungsantrag 2 und trug dazu bei, seinen knappen landesweiten Sieg zu ermöglichen. Obwohl sie später für verfassungswidrig erklärt wurde, festigte die Kampagne den Ruf der Stadt, zog mehr gleichgesinnte Gruppen an und mobilisierte progressive Aktivisten als Reaktion.

Der Zustrom evangelikaler Gruppen vor Jahrzehnten wurde zumindest teilweise durch Bemühungen der Wirtschaftsförderung der Stadt vorangetrieben, finanzielle Anreize zu bieten, um gemeinnützige Organisationen anzulocken. Neuankömmlinge begannen, sich für Richtlinien wie die Abschaffung von Halloween-Feiern in Schulen einzusetzen, da sie den heidnischen Ursprung des Feiertags vermuteten.

Yemi Mobolade, ein Unternehmer, der als Unabhängiger für das Bürgermeisteramt kandidiert, verstand nicht, wie stark das Stigma Colorado Springs als „Hassstadt“ war, bis er vor 12 Jahren hierher zog. Aber seit er hier ist, sagte er, hat es sich aus den Kämpfen der Rezession erholt und ist kulturell und wirtschaftlich für alle Arten von Menschen lebendig geworden.

Es gab einen konzertierten Vorstoß, den Ruf der Stadt als „Jesus Springs“ loszuwerden und sie noch einmal neu zu gestalten, indem sie ihr elitäres olympisches Trainingszentrum hervorhob und sich selbst als Olympic City USA brandmarkte.

Ähnlich wie in den 1990er Jahren bleibt die Focus on the Family and New Life Church in der Stadt prominent. Nach der Schießerei sagte der Präsident von Focus on the Family, Jim Daly, dass er wie der Rest der Gemeinde die Tragödie betrauere. Da die Stadt im nationalen Rampenlicht stehe, wolle die Organisation deutlich machen, dass sie gegen Hass stehe, sagte er.

Daly bemerkte einen Generationswechsel unter den christlichen Führern weg vom rhetorischen Stil seines Vorgängers Dr. James Dobson. Während Focus on the Family in den vergangenen Jahrzehnten Literatur veröffentlichte, die sich mit der sogenannten „Homosexual Agenda“ auseinandersetzte, betont seine Botschaft jetzt Toleranz und stellt sicher, dass diejenigen, die glauben, dass die Ehe zwischen einem Mann und einer Frau sein sollte, das Recht haben, entsprechend zu handeln.

„Ich denke, in einer pluralistischen Kultur ist die Idee jetzt: Wie leben wir alle, ohne uns gegenseitig zu treten?“ Sagte Daly.

Die Gedenkstätten in dieser Woche zogen eine Welle von Besuchern an: Massen von Trauernden mit Blumen, Scharen von Fernsehteams und auch eine Kirchengruppe, deren Freiwillige ein Zelt aufstellten und Kekse, Kaffee und Wasser verteilten. Für einige in der LGBTQ-Community war die Szene weniger solidarisch als vielmehr ein Grund zur Bestürzung.

Die aus Colorado Springs stammende Ashlyn May, die in einer christlichen Kirche aufgewachsen ist, aber gegangen ist, als sie ihre queere Identität nicht akzeptierte, sagte, eine Frau aus der Gruppe im Zelt habe gefragt, ob sie für sie und eine Freundin beten könne, die sie zum Denkmal begleitet habe .

Sie sagte ja. Es erinnerte May an ihre geliebten Urgroßeltern, die religiös waren. Aber als das Beten weiterging und die Frau May und ihre Freundin drängte, sich Gott zuzuwenden, hatte sie das Gefühl, als wäre das Beten in Beute verwandelt worden. Es weckte Erinnerungen daran, Dinge über LGBTQ-Personen gehört zu haben, die sie als hasserfüllt und aufhetzend empfand.

„Es fühlte sich sehr widersprüchlich an“, sagte May.

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Metz berichtete aus Salt Lake City. Die AP-Autoren Brittany Peterson und Jesse Bedayn in Colorado Springs trugen dazu bei.

Sam Metz und Stephen Groves, The Associated Press







































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