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Internationale Nachrichten

Chinas Pläne für eine neue Londoner Botschaft von lokalen Beamten abgelehnt



London
CNN

Chinas Pläne für eine riesige neue Botschaft gegenüber dem Tower of London wurden von lokalen Ratsmitgliedern einstimmig abgelehnt, da sie ein Sicherheitsrisiko für die Anwohner darstellen, in einer überraschenden Entscheidung, die inmitten wachsender Besorgnis über Pekings diplomatische Aktivitäten im Vereinigten Königreich getroffen wurde.

Der Londoner Stadtteil Tower Hamlets hatte angedeutet, er bereite sich darauf vor, die vom Architekten der Botschaft, David Chipperfield, entworfenen Vorschläge noch am Mittwoch durchzuwinken, und teilte CNN damals mit, dass die vorgeschlagene Initiative „im Allgemeinen im Einklang“ mit dem Entwicklungsplan des Gebiets stehe und so weiter „Auf dieser Grundlage haben Beamte empfohlen, eine Baugenehmigung und eine denkmalgeschützte Baugenehmigung zu erteilen.“

Doch bei einem Marathon-Treffen, das am Donnerstag bis spät in die Nacht andauerte, wurde der Rat überredet, die Vorschläge mit der Begründung zu blockieren, dass sie ein Risiko für die Sicherheit der Einheimischen darstellen und den Verkehr in diesem dicht besiedelten Teil von Ost-London nahe der Finanzviertel der Hauptstadt und einen Block von der Tower Bridge entfernt.

Ein Sprecher des Tower Hamlets Council sagte gegenüber CNN: „Das Komitee hat beschlossen, den Antrag abzulehnen, da Bedenken hinsichtlich der Auswirkungen auf die Sicherheit von Anwohnern und Touristen, das Erbe, die Polizeiressourcen und die Überlastung des Gebiets bestehen. Der Antrag wird nun an den Bürgermeister von London weitergeleitet, bevor die endgültige Entscheidung getroffen wird.“

Die Entscheidung des Rates bringt die britische Regierung in eine schwierige Lage. Sie könnte ihre Befugnisse nutzen, um die Pläne „einzuziehen“ und die Entscheidung des Gemeinderates außer Kraft setzen, was politisch umstritten sein könnte; oder unterlassen Sie eine Intervention und riskieren Sie, Peking zu verärgern.

China kaufte das historische Grundstück mit dem Namen Royal Mint Court im Jahr 2018 für rund 312 Millionen US-Dollar von einer Immobiliengesellschaft und hatte beabsichtigt, den größten Teil des 5,4 Hektar großen Grundstücks in eine überdimensionale diplomatische Mission mit Platz für Hunderte von Mitarbeitern umzuwandeln ein Kulturaustausch. Der Royal Mint Court war zuvor im Besitz der britischen Monarchie gewesen und war einst die Heimat der Anlage, die britische Münzen herstellte.

Unter den Rednern auf der Ratssitzung war David Lake, Vorsitzender der Royal Mint Court Residents‘ Association, der 100 Familien vertritt, deren Wohnungen sich jetzt auf chinesischem Land neben der ehemaligen hinteren Umfassungsmauer der Botschaft befinden.

Die Entscheidung vom Donnerstag kam am Tag, nachdem CNN bekannt gegeben hatte, dass Lake an König Charles geschrieben hatte, um die Bedenken der Bewohner hervorzuheben und die Krone aufzufordern, die Rechte an ihrem Grundstück zurückzukaufen, nachdem mehrere, erfolglose Appelle an lokale und nationale Gesetzgeber gerichtet waren.

Als es das Land noch vor etwa 30 Jahren besaß, baute das Crown Estate, das die nicht-privaten Eigentumsinteressen der britischen Monarchie verwaltet, im Rahmen eines Regierungsprogramms auf einem Teil des Geländes eine Reihe von Flachbauten, um Wohnraum für „ Schlüsselkräfte“ wie Polizisten und Krankenschwestern. Königin Elizabeth II. wurde 1989 bei der Eröffnung des Anwesens abgebildet.

Den Eigentümern der neuen Wohnungen wurde ein 126-jähriger Pachtvertrag über das Land gewährt, eine gängige Praxis im britischen Eigentumsrecht, bei der die Bewohner die Ziegel und Mörtel ihres Eigentums besitzen, aber eine andere Einheit, ein Grundeigentümer – jetzt China – das Grundstück besitzt, auf dem es sich befindet gebaut.

Die Ablehnung der Pläne auf lokaler Ebene – während die nationale Regierung sich offenbar nicht einmischen wollte – wird sich für Peking wahrscheinlich als peinlich erweisen, zu einer Zeit, in der das Verhalten von Chinas Diplomaten unter die Lupe genommen wird, nachdem ein Demonstrant in das Konsulat des Landes in Manchester gezerrt wurde und geschlagen.

Die Polizei in Manchester untersucht derzeit den Vorfall. Der Generalkonsul Zheng Xiyuan sagte, er habe gehandelt, weil er die Plakate des Demonstranten als beleidigend für sein Heimatland empfand.

China wurde kürzlich auch vorgeworfen, seine diplomatischen Außenposten und lose angeschlossenen Gemeindeverbände praktisch als ausländische Polizeistationen zu nutzen, um chinesische Staatsbürger im Ausland zu überwachen und sie zur Rückkehr nach Hause zu zwingen. Der britische Gesetzgeber hat Bedenken über Berichte über drei solcher Räumlichkeiten im Vereinigten Königreich geäußert.

Ein Sprecher des chinesischen Außenministeriums sagte gegenüber CNN, der Kauf der neuen Räumlichkeiten in London sei „im Einklang mit internationaler Praxis und von britischer Seite genehmigt“.

„Die Planung und Genehmigung des neuen Gebäudes der chinesischen Botschaft in Großbritannien erfolgte unter der Prämisse, die örtlichen Gesetze und Vorschriften in Bezug auf die Bauplanung einzuhalten“, heißt es in der Erklärung des Sprechers.

„Es sei darauf hingewiesen, dass es die internationale Verpflichtung des Gastlandes ist, den Bau diplomatischer Gebäude zu erleichtern und zu unterstützen, und China fordert die britische Seite dringend auf, seinen entsprechenden Verpflichtungen nachzukommen.“

CNN hat auch die chinesische Botschaft in London um einen Kommentar gebeten.

Chinas Botschaftsvorschläge waren in diesem Teil Londons auf heftigen Widerstand der Einheimischen gestoßen, die besorgt über die Auswirkungen möglicher Proteste außerhalb des Komplexes und den unzureichenden Schutz vor einem möglichen Terroranschlag waren. Viele beschwerten sich immer wieder, dass sie von Chinas Beratern bei der Ausarbeitung der Baupläne nicht ausreichend informiert worden seien.

Während der Debatte hörten die Stadträte von Tower Hamlets, wie Menschen, die in der Nähe wohnen, ihre Ängste und Bedenken darüber äußern, ausspioniert, gehackt oder überwacht zu werden.

Die Anwohner stellten wiederholt die Beschaffung eines Auftragnehmers durch den Rat in Frage, der beauftragt wurde, die Auswirkungen der Botschaft auf die Sicherheit der Anwohner in der Nähe unabhängig zu bewerten, von dem sie sagten, dass er bereits für das chinesische Projekt arbeite und daher widersprüchlich sei.

Simon Cheng, ein prominenter in Tower Hamlets ansässiger Aktivist aus Hongkong, hielt eine leidenschaftliche Rede, in der er den Mangel an lokaler Beratung über das Projekt und die geringe Beachtung von Pekings Aufzeichnungen über die Spionage von Chinesen, die in Länder wie Großbritannien geflohen sind, anprangerte.

„Viele Menschen aus Gemeinden wie meiner wissen nicht einmal, was auf die Gegend zukommt. Der Planungsantrag bietet kein hohes Maß an Bewertung der Cybersicherheit und kann das Leben von Menschen gefährden“, sagte Cheng.

Nach der Entscheidung von Tower Hamlets sagte Lake, der Vorsitzende der Anwohnervereinigung, gegenüber CNN: „Dies zeigt, dass Sie sich behaupten müssen, auch wenn es gegen Supermächte wie China geht.“

„Wir wissen jedoch, dass dies erst Runde eins ist“, sagte Lake, der am Donnerstag eine Crowdfunding-Seite gestartet hat, um Geld für das zu sammeln, was seiner Meinung nach zu einem Rechtsstreit über die Bedingungen der Pachtverträge für sein Anwesen und dessen Eigentümer führen könnte.

Chinas Planungsvertreter können gegen die Entscheidung Berufung einlegen oder alternative Pläne zur Überprüfung einreichen.

Peking könnte auch auf diskretere Weise Unterstützung von der britischen Zentralregierung in Westminster suchen, wo China die Entscheidungsträger oft an die wirtschaftlichen Beziehungen erinnert hat, die die Beziehungen zwischen Großbritannien und China untermauern.

Letzten Monat deutete ein Minister des britischen Ministeriums für Leveling Up, Housing and Communities an, dass die Regierung ihre Befugnisse nutzen könnte, um den Antrag zur weiteren Prüfung auf nationaler Ebene einzureichen. Es ist unklar, ob die Entscheidung des Gemeinderats am Donnerstagabend die Position der Regierung ändern würde.

Der neue Premierminister des Vereinigten Königreichs, Rishi Sunak, wies jedoch kürzlich darauf hin, dass die „goldene Ära“ des Handels zwischen den beiden Ländern vorbei sei, und sagte, China werde stattdessen mit „robustem Pragmatismus“ betrachtet.

Indem sie Chinas Pläne für eine große Botschaft ablehnten, stellten lokale Beamte in einem Londoner Bezirk diese Woche diesen „robusten Pragmatismus“ auf seine erste Probe.

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