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Wirtschaftsnachrichten

Chinas Covid-Welle steigert das Verbraucherinteresse an Krankenversicherungen


Das Chuiyangliu-Krankenhaus, abgebildet im Januar 2023 in Peking, hat in den letzten Jahren Renovierungsarbeiten abgeschlossen, die nach offiziellen Schätzungen eine Versechsfachung der täglichen Patente auf 5.000 pro Tag ermöglichten.

Yin Hon-Chow | CNBC

PEKING – Ganz oben auf der Einkaufsliste für jeden Ende 20 oder älter stehen in China Gesundheit, Sport und Wellness. Das geht aus einer Oliver Wyman-Umfrage Ende letzten Jahres hervor, als China endlich damit begann, seine Covid-Kontrollen zu beenden.

Von den Personen, die planen, mehr für diese Gesundheitskategorie auszugeben, gaben 47 % im Dezember an, dass sie beabsichtigen, mehr für die Krankenversicherung auszugeben. Das ist ein Anstieg von 32 % im Oktober, heißt es in dem Bericht.

„Nach dieser letzten Welle gibt es viel größere Gesundheitsbedenken, aber nach der gesamten Pandemie hat das Gesundheitsbewusstsein der chinesischen Verbraucher stark zugenommen“, sagte Kenneth Chow, Direktor bei Oliver Wyman.

Selbst für Menschen in den frühen Zwanzigern steht die Gesundheit nur an zweiter Stelle hinter ihren Plänen, mehr für das Essen auszugeben, so die Umfrage. Die Studie ordnete die Kategorien nach dem Prozentsatz der Befragten, die angaben, für jeden Artikel mehr ausgeben zu wollen, abzüglich des Prozentsatzes der Befragten, die weniger ausgeben wollten.

Die Pandemie setzte Krankenhäuser auf der ganzen Welt unter Druck. Aber Chinas Situation – insbesondere seit dem Anstieg der Covid-Fälle im Dezember – offenbarte die Kluft zwischen dem lokalen öffentlichen Gesundheitssystem und dem globalen wirtschaftlichen Gewicht des Landes, das nur von den USA übertroffen wird

Nach Angaben der Weltbank stehen die USA bei den Gesundheitsausgaben pro Person mit 10.921 US-Dollar im Jahr 2019 weltweit an erster Stelle. Für China betrug die gleiche Zahl 535 $, ähnlich wie in Mexiko.

Haushalte in China zahlen auch für einen höheren Anteil ihrer Gesundheitsversorgung – 35,2 % gegenüber 11,3 % für Amerikaner, wie Daten der Weltbank zeigten.

Der extreme Druck auf die öffentlichen Krankenhäuser – einschließlich des Mangels an Kapazitäten – trieb viele neue Patienten für die Covid- und Nicht-Covid-Versorgung in Einrichtungen, die von United Family Healthcare in China betrieben werden, sagte CEO und Gründerin Roberta Lipson. Sie sagte, ihr Unternehmen habe 11 Krankenhäuser nach internationalem Standard und mehr als 20 Kliniken in chinesischen Großstädten.

„Das wachsende Bewusstsein für die Bedeutung eines gesicherten Zugangs zur Gesundheitsversorgung sowie der UFH als alternativer Anbieter führt zu einer erhöhten Nachfrage nach unseren Dienstleistungen von Patienten, die sich eine Selbstzahlerversorgung leisten können“, sagte sie.

„Diese Erfahrung treibt auch das Interesse an gewerblichen Krankenversicherungen voran, die den Zugang zu privaten Premiumanbietern abdecken könnten“, sagte Lipson. „Wir helfen den Patienten, die Vorteile einer gewerblichen Versicherung zu verstehen. Dies wird sich nachhaltig auf das Nachfragevolumen nach privaten Gesundheitsleistungen auswirken.“

New Frontier Health erwarb 2019 United Family Healthcare von TPG.

Anfang Dezember beendete Festlandchina abrupt seine strengen Covid-Kontaktverfolgungsmaßnahmen. Offizielle Daten zeigten, dass die Infektionen stark anstiegen, wobei die Krankenhauseinweisungen am 5. Januar landesweit einen Höchststand von 1,6 Millionen erreichten.

Zwischen dem 8. Dezember und dem 12. Januar verzeichneten chinesische Krankenhäuser fast 60.000 Todesfälle im Zusammenhang mit Covid – laut chinesischen Gesundheitsbehörden hauptsächlich Senioren. Bis zum 23. Januar überstieg die Gesamtzahl laut CNBC-Schätzungen aus offiziellen Daten 74.000.

Obwohl neue Todesfälle pro Tag vom Höchststand stark zurückgegangen sind, enthalten die Zahlen keine Covid-Patienten, die möglicherweise zu Hause gestorben sind. Anekdoten beschreiben ein öffentliches Gesundheitssystem, das auf dem Höhepunkt der Welle mit Menschen überfordert ist, und lange Wartezeiten für Krankenwagen. Ärzte und Krankenschwestern leisteten in Krankenhäusern Überstunden, manchmal während sie selbst krank waren.

Krankenversicherung

Die meisten der 1,4 Milliarden Menschen in China haben eine sogenannte soziale Krankenversicherung, die den Zugang zu öffentlichen Krankenhäusern und die Kostenerstattung für Medikamente gewährt, die auf einer staatlich genehmigten Liste stehen. Sowohl Arbeitgeber als auch ihre Mitarbeiter leisten regelmäßige Zahlungen an das staatliche System.

Die Durchdringung anderer Krankenversicherungen – einschließlich kommerzieller Pläne – betrug laut S&P Global Ratings im dritten Quartal 2022 nur 0,8 %.

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Analystin WenWen Chen geht davon aus, dass die gewerbliche Krankenversicherung in diesem und im nächsten Jahr schnell wachsen wird. „Nach Covid sehen wir, dass das Risikobewusstsein der Menschen steigt [health insurance] Agenten ist es für sie einfacher, Gespräche mit Kunden aufzunehmen.“

Zu den Akteuren der chinesischen Krankenversicherungsbranche gehören Ping An, PICC und AIA. Lokale Behörden testen auch ein kostengünstiges Versicherungsprodukt namens Huimin Bao.

Die Umfrage von Oliver Wyman im Dezember ergab, dass 62 % der Nicht-Versicherungsnehmer den Abschluss einer Krankenversicherung planen und dass 44 % der bestehenden Versicherungsnehmer eine Erhöhung ihres Versicherungsschutzes erwägen.

In den letzten 15 Jahren hat die chinesische Regierung finanzielle und politische Ressourcen für die Entwicklung des öffentlichen Gesundheitssystems des Landes eingesetzt. Das Thema war ein ganzer Abschnitt im Bericht des chinesischen Präsidenten Xi Jinping bei einem großen politischen Treffen im Oktober.

Krankenhausfinanzierung

Eines der Hindernisse für die Verbesserung des öffentlichen Gesundheitssystems in China ist jedoch sein fragmentiertes Finanzierungssystem, so Qingyue Meng, Exekutivdirektor des China Center for Health Development Studies der Peking-Universität.

Gesundheitsdienstleister in China erhalten Finanzierungen aus vier Quellen – der sozialen Krankenversicherung, dem staatlichen Gesundheitsbudget, grundlegenden öffentlichen Gesundheitsprogrammen und Zahlungen aus eigener Tasche –, die jeweils „von verschiedenen Behörden ohne wirksame Koordinierung bei der Haushaltsverwaltung und -zuweisung verwaltet werden“, so Meng schrieb in The Lancet im Dezember.

„Krankenhäuser und Kliniken zögern, öffentliche Gesundheitsversorgung anzubieten, da es keine finanziellen Anreize gibt und die wichtige Anzahl von Vorschriften weiter auseinandergeht“, sagte er[s] Krankenhäuser u [specialized public health organizations such as the Centers for Disease Prevention and Control].“

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Zum Vergleich, HCA-Gesundheitswesen, der größte Krankenhausbetreiber in den USA, sagte, dass mehr als die Hälfte seiner Einnahmen aus Managed Care – oft von Unternehmen subventionierte Pläne mit einem Netzwerk von Gesundheitsdienstleistern – und anderen Versicherern stammen. Die meisten anderen Einnahmen von HCA stammen aus staatlich bezogenen Krankenversicherungsplänen von Medicare und Medicaid.

In China behauptete Lipson von United Family Healthcare, dass es als privat geführtes Unternehmen schneller reagieren könne. „Wir finanzieren unser eigenes Wachstum und können Talente und Fachwissen erwerben, indem wir wettbewerbsfähige Vergütungspakete anbieten, sodass wir auch die Betten an das erforderliche Pflegeniveau anpassen können.“

„Nachdem wir den Verlauf von Pandemiewellen in anderen Ländern beobachtet hatten und unsere Patienten privat bezahlt wurden, konnten wir ausreichende Vorräte an Medikamenten, PSA usw. bestellen, als wir zu sehen begannen, wie die Zahl der Covid-Fälle in China zunahm“, sagte sie sagte.

Ihr Unternehmen hatte zu Beginn der Pandemie Überkapazitäten, da es in den letzten zwei Jahren vier Krankenhäuser eröffnet hatte, sagte Lipson und stellte fest, dass das öffentliche System in den letzten drei Jahren 80.000 Betten auf Intensivstationen hinzugefügt hatte, sich jedoch bemühte, die Nachfrage aus dem Anstieg zu decken in Covid-Fällen.

Mangel an Fachärzten

Letztendlich bietet der Schock der Pandemie die Chance für umfassendere Veränderungen in der Branche.

Das Zahlungssystem für das Gesundheitswesen hat keine direkten Auswirkungen auf Chinas Krankenhäuser, da die meisten direkt unter staatlicher Aufsicht stehen, sagte George Jiang, Beratungsdirektor bei Frost&Sullivan.

Aber er sagte, Makroereignisse könnten notwendige systemische Veränderungen vorantreiben, wie z. B. die Verdreifachung der Kapazität der Intensivstation in einem Monat.

Chinas abgestuftes medizinisches System habe Ärzte gezwungen, sich nur in den größten Städten um einige fortgeschrittene Intensivstationen zu bewerben, was zu einem Mangel an qualifizierten Ärzten auf der Intensivstation und damit an Betten geführt habe, sagte Jiang. Er sagte, dass die jüngsten Änderungen bedeuten, dass kleinere Städte jetzt die Kapazität haben, solche spezialisierten Ärzte einzustellen – eine Situation, die China in den letzten 15 Jahren nicht gesehen hat.

Jetzt mit mehr Intensivbetten erwartet er, dass China mehr Ärzte auf diesem Versorgungsniveau ausbilden muss.

Es gibt viele weitere Faktoren hinter der Entwicklung des Gesundheitswesens in China und warum Einheimische oft zur medizinischen Behandlung ins Ausland gehen.

Jiang bemerkte jedoch, dass die stärkere Nutzung des Internets für Zahlungen und andere Dienstleistungen in China im Vergleich zu den USA bedeutet, dass das asiatische Land zum fortschrittlichsten Markt für die medizinische Digitalisierung werden kann.

Zu den chinesischen Unternehmen, die bereits in diesem Bereich tätig sind, gehören JD Health und WeDoctor.

— Dan Mangan von CNBC hat zu diesem Bericht beigetragen.

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