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Brittney Griner ist zurück in den USA und taucht nach fast 10 Monaten Haft in Russland wieder ein



CNN

Brittney Griner, Olympiasiegerin und Goldmedaillengewinnerin, ist nach Monaten in russischer Haft zurück in die USA und ist zurück auf einem Basketballplatz.

Doch ihre Wiedereingliederung ins amerikanische Leben ist noch lange nicht beendet, ebenso wie der Kampf der WNBA-Spieler um die Gleichberechtigung als US-Profisportler. Das Problem wurde durch die 10-monatige Inhaftierung von Griner hervorgehoben, der nach Russland gegangen war, um in der WNBA-Nebensaison Basketball zu spielen.

Griners erster Zug auf einem Basketballplatz in Texas, der ein Title-IX-T-Shirt trug, war am Sonntag ein Dunk, sagte ihre Agentin Lindsay Kagawa Colas gegenüber ESPN.

Die 32-Jährige war zwei Tage zuvor zur routinemäßigen Untersuchung im Brooke Army Medical Center in San Antonio eingetroffen, nachdem sie am Donnerstag aus einer von US-Beamten als unrechtmäßig erachteten Haft entlassen worden war. Sie wurde inmitten des russischen Krieges in der Ukraine bei einem Gefangenenaustausch mit dem berüchtigten verurteilten russischen Waffenhändler Viktor Bout befreit.

Es ist nicht klar, wie lange Griner im medizinischen Zentrum bleiben wird – oder ob das Phoenix Mercury Center zur WNBA zurückkehren wird, sagte Colas gegenüber ESPN. Die reguläre WNBA-Saison 2023 beginnt am 19. Mai. CNN hat Colas um einen Kommentar gebeten.

„Wenn sie spielen will, muss sie es teilen“, sagte Colas zu TJ Quinn von ESPN. „Sie hat die Feiertage, um sich auszuruhen und ohne Druck zu entscheiden, was als nächstes kommt. Ihr geht es wirklich, wirklich gut. Sie scheint das auf ziemlich unglaubliche Weise ertragen zu haben.“

Aber die Tatsache, dass Griner während ihrer WNBA-Nebensaison normalerweise Basketball in Russland spielt, unterstreicht die Ungerechtigkeiten, mit denen professionelle Sportlerinnen in den USA konfrontiert sind, sagten andere WNBA-Spieler.

Seit vielen Jahren verbringen WNBA-Spieler ihre Nebensaison damit, in internationalen Ligen zu spielen, wo sie mehr Geld verdienen können.

„Wir haben lange über die Lohnunterschiede gesprochen, und die Spieler gehen schon lange ins Ausland“, sagte Elizabeth Williams, eine Washington Mystics-Spielerin und Sekretärin der Women’s National Basketball Players Association, am Montag gegenüber CNN.

„Ich denke, dies ist der Zeitpunkt, an dem die Menschen erkennen … die Gefahren und Gefahren von Menschen, die ins Ausland gehen, und die Auswirkungen dieser Probleme der Lohngerechtigkeit.“

Griner war im Februar auf einem russischen Flughafen wegen Drogendelikten festgenommen und zu neun Jahren Gefängnis verurteilt worden. Als die Besorgnis wuchs, dass Griner als politische Schachfigur missbraucht wurde, dauerten die Verhandlungen über ihre Freilassung Monate.

Jetzt zurück auf US-Boden ist nicht klar, wie lange Griner zur medizinischen Untersuchung in Texas bleiben wird.

„Ich verstehe, dass es noch ein paar Tage dauern wird, bis sie rauskommt“, sagte der frühere Gouverneur von New Mexico, Bill Richardson, am Sonntag gegenüber CNN.

Richardson und sein Zentrum arbeiten privat für Familien von Geiseln und Häftlingen. Zuvor war er nach Russland gereist, um Griners Freilassung zu besprechen, ebenso wie Paul Whelan, ein ehemaliger US-Marine, der zu Unrecht festgenommen wurde und sich weiterhin in Haft befindet.

Richardson sagte, es sei wichtig, ehemaligen Häftlingen wie Griner genügend Zeit zu geben, sich einzugewöhnen.

„Wir müssen ihnen ein wenig Raum geben, ein wenig Zeit, sich neu anzupassen, weil sie in diesen russischen Gefängnissen schreckliche Erfahrungen gemacht haben“, sagte Richardson, der in der Clinton-Regierung als US-Botschafter bei den Vereinten Nationen diente.

Während Griner in einer russischen Strafkolonie festgehalten wurde, war sie aufgrund ihrer Größe nicht in der Lage, die Arbeit vieler weiblicher Gefangener zu verrichten, sagte Griners russische Anwältin Maria Blagovolina gegenüber ESPN und bestätigte gegenüber CNN.

Die meisten Frauen in der Strafkolonie nähten Uniformen, aber die 6 Fuß 9 Griner war zu groß, um an einem Arbeitstisch zu sitzen, und ihre Hände waren zu groß, um das Nähen zu bewältigen. Stattdessen trug sie den ganzen Tag Stoff, sagte ihr Anwalt.

Am Tag ihrer Freilassung hatte Griner das Gefühl, dass sie nach Hause gehen würde, sagte der Sondergesandte des Präsidenten für Geiselangelegenheiten, Roger Carstens, der die Gefangenenaustauschmission in den Vereinigten Arabischen Emiraten leitete.

Aber es fühlte sich nicht real an, bis er in das Flugzeug stieg und ihr sagte: „Im Namen des Präsidenten der Vereinigten Staaten, Joe Biden, und des Außenministers Tony Blinken bin ich hier, um Sie nach Hause zu bringen“, erinnerte sich Carstens CNN.

Er beschrieb Griner als eine intelligente, mitfühlende, bescheidene und patriotische Person, die sich sofort bei allen Besatzungsmitgliedern bedanken wollte, die ihr geholfen haben.

„Als sie endlich in das US-Flugzeug stieg, sagte ich: ‚Brittney, du musst in den letzten 10 Monaten viel durchgemacht haben. Hier ist dein Platz. Bitte zögern Sie nicht zu dekomprimieren. Wir geben dir deinen Platz’“, erinnert sich Carstens.

„Und sie sagte: ‚Oh nein. Ich bin jetzt seit 10 Monaten im Gefängnis und höre Russisch, ich will reden. Aber zuerst einmal, wer sind diese Typen?‘ Und sie ging direkt an mir vorbei und ging zu jedem Mitglied dieser Crew, sah ihnen in die Augen, schüttelte ihnen die Hand und fragte nach ihnen und bekam ihre Namen, stellte eine persönliche Verbindung zu ihnen her. Es war wirklich unglaublich“, sagte Carstens.

Griner verbrachte 12 Stunden eines 18-stündigen Fluges damit, mit Carstens „über alles unter der Sonne“ zu sprechen, sagte er.

Griners Leben hat sich für immer verändert, und es könnte schwierig sein, sich an den Alltag zu gewöhnen.

„Sie integriert sich wieder in eine Welt, die sich für sie jetzt verändert hat. Aus reiner Sicherheitssicht wird sie sich nicht mehr so ​​in der Welt bewegen können, wie sie es getan hat“, sagte Griners Agent gegenüber ESPN.

„Es ist kein Schicksal, um das sie gebeten hat, aber ich denke, sie wird versuchen, ihren Ruhm für immer zu nutzen.“

Jorge Toledo – einer der „Citgo 6“ – wurde im Oktober im Rahmen eines Gefangenenaustauschs freigelassen, nachdem er 2017 während einer Geschäftsreise nach Venezuela mit anderen Öl- und Gas-Führungskräften der Citgo Corporation festgenommen worden war.

Nach seiner Rückkehr nach Hause, sagte Toledo gegenüber CNN, habe er Schlafstörungen und Angst bei normal alltäglichen Aufgaben wie dem Autofahren.

Aber Toledo sagte, er sei Teil eines Programms in San Antonio, das sechs Tage mit einer Gruppe von Psychologen umfasste. Er sagte, das Programm sei „extrem wichtig“ für seine Wiedereingliederung und hofft, dass Griner ähnliche Ressourcen nutzen kann.

Während viele Griners Rückkehr feiern, bleibt das Schicksal eines weiteren in Russland festgehaltenen Amerikaners ungewiss.

Whelan – ein US-amerikanischer, irischer, britischer und kanadischer Staatsbürger – ist in einer russischen Strafkolonie inhaftiert, nachdem er im Dezember 2018 wegen Spionagevorwürfen festgenommen worden war, was er bestreitet. Er wurde zu 16 Jahren Gefängnis verurteilt.

Nachdem Griner nun wieder in den USA ist, sagte Richardson, er sei optimistisch in Bezug auf die Freilassung von Whelan – und bemerkte, dass Russland zuvor einen Handel für Whelan angeboten habe.

Die USA versuchten, Russland davon zu überzeugen, sowohl Griner als auch Whelan gegen Bout auszutauschen, aber russische Beamte gaben in dieser Angelegenheit nicht nach. Russland sagte, die Fälle der Amerikaner würden je nach Anklage unterschiedlich gehandhabt.

„Dies war keine Wahl, welchen Amerikaner wir nach Hause bringen sollten“, sagte Biden letzte Woche. „Leider behandelt Russland den Fall von Paul aus völlig illegitimen Gründen anders als den von Brittney. Und obwohl es uns noch nicht gelungen ist, Pauls Freilassung zu erreichen, geben wir nicht auf. Wir werden niemals aufgeben.“

Whelan sagte, er sei froh, dass Griner freigelassen wurde, sagte aber gegenüber CNN: „Ich bin sehr enttäuscht, dass nicht mehr getan wurde, um meine Freilassung zu erreichen, insbesondere da der vierjährige Jahrestag meiner Verhaftung bevorsteht.“