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Internationale Nachrichten

Benjamin Cole: Oklahoma soll einen Insassen hinrichten, dessen Anwälte sagen, er leide an paranoider Schizophrenie



CNN

Oklahoma wird voraussichtlich am Donnerstag seine Serie von mehr als zwei Dutzend Hinrichtungen fortsetzen, wenn Benjamin Cole, ein 57-jähriger Mann, der wegen Mordes an seiner 9 Monate alten Tochter verurteilt wurde, hingerichtet werden soll.

Aber in den zwei Jahrzehnten seit dem Verbrechen hat sich der sich verschlechternde geistige Zustand des zum Tode verurteilten Insassen – verstärkt durch seine Exposition als Kind gegenüber Drogen und Alkohol, Drogenproblemen und körperlichem und sexuellem Missbrauch – so sehr verschlechtert, dass Cole nicht mehr hingerichtet werden kann , argumentierten seine Anwälte in einem Gnadengesuch.

Ihre Behauptungen stellen eine seit langem bestehende Frage in der Debatte über die Todesstrafe in den Vordergrund: wie sie für diejenigen gelten sollte, die an psychischen Erkrankungen leiden. Das Problem ist laut ihren Anwälten in einer Reihe von Fällen von Insassen von entscheidender Bedeutung, da Beamte von Oklahoma bis 2024 25 Hinrichtungen planen, eine Spree, die Kritiker auch in der Geschichte des Staates mit verpfuschten tödlichen Injektionen verurteilt haben.

Der Oberste Gerichtshof der USA hat am Mittwoch Coles Antrag auf Hinrichtungsaufschub abgelehnt nachdem die staatliche Bewährungsbehörde es letzten Monat abgelehnt hatte, Gnade zu empfehlen. In der Zwischenzeit haben die Anwälte des Insassen ein staatliches Berufungsgericht gebeten, den Wärter des Insassen zu zwingen, seinen Fall zur Überprüfung an den Bezirksstaatsanwalt weiterzuleiten, um eine Anhörung zur Zuständigkeit einzuleiten.

Die Tatsachen von Coles Fall verpflichten den Staat, sein Leben zu verschonen, sagten seine Anwälte in den letzten Monaten den Mitgliedern des Bewährungsausschusses, obwohl die Argumente fehlschlugen. Sie wiesen auf „sich entwickelnde Standards des Anstands“ hin, einschließlich öffentlicher Umfragen, die die Missbilligung von Hinrichtungen von Geisteskranken zeigen.

„In diesem Moment“, schrieben die Anwälte, „hat Oklahoma die Gelegenheit, Mut zu zeigen, diesen Standards zu folgen und auf der richtigen Seite der Geschichte zu stehen, indem es die Hinrichtung von Benjamin Cole, einer schwer psychisch kranken und körperlich gebrechlichen Person, verbietet. ”

Der Oberste Gerichtshof der USA befand in einem Urteil von 1986 die Hinrichtung schwer psychisch Kranker für verfassungswidrig, und Richter Thurgood Marshall schrieb: „Es ist heute nicht weniger abscheulich als seit Jahrhunderten, das Leben eines Menschen zu fordern, der psychisch krank ist hindert ihn daran, die Gründe für die Strafe oder ihre Auswirkungen zu verstehen.“ Und in Oklahoma ist es nach staatlichem Recht illegal, jemanden hinzurichten, der für geisteskrank befunden wurde.

Cole, bei dem Schizophrenie diagnostiziert wurde und der eine Gehirnläsion im Zusammenhang mit der Parkinson-Krankheit hat, lebt in einem weitgehend „katatonischen“ Zustand und spricht laut seinem Gnadengesuch kaum mit jemandem, einschließlich seiner eigenen Anwälte. Nach Jahren fast vollständiger Isolation im Staatsgefängnis von Oklahoma benutzt er einen Rollstuhl und lebt in dem, was ein klinischer Psychologe im Gnadengesuch als sein eigenes „mentales Universum“ bezeichnete, ohne die Gerichtsverfahren im Zusammenhang mit seiner bevorstehenden Hinrichtung zu verstehen.

„Benjamin Cole ist durch seine Geisteskrankheit so weit handlungsunfähig, dass er im Wesentlichen nicht mehr funktioniert“, sagte sein Anwalt Tom Hird in einer Erklärung, nachdem ein Richter in Oklahoma diesen Monat entschieden hatte, dass Cole hingerichtet werden könne.

„Seine eigenen Anwälte waren jahrelang nicht in der Lage, sinnvoll mit ihm zu interagieren, und das Personal, das jeden Tag im Gefängnis mit ihm zu tun hat, bestätigt, dass er nicht kommunizieren oder sich nicht um seine grundlegendste Hygiene kümmern kann. Er hat einfach kein rationales Verständnis dafür, warum Oklahoma versucht, ihn hinzurichten.“

Der Generalstaatsanwalt von Oklahoma, John O’Connor, lobte die Abstimmung des Bewährungsausschusses im September in einer Erklärung und stellte fest, dass Coles Verurteilung und Urteil im Berufungsverfahren bestätigt wurden und Fragen zu Coles Geisteskrankheit zurückgewiesen wurden.

„Obwohl seine Anwälte behaupten, Cole sei bis zur Katatonie geisteskrank, Tatsache ist, dass Cole im Juli dieses Jahres bei einer psychischen Untersuchung voll kooperiert hat“, sagte der Generalstaatsanwalt am 27. September. „Der Gutachter, der nicht von Cole eingestellt wurde oder der Staat Cole für fähig befunden, hingerichtet zu werden, und dass ‚Mr. Cole weist derzeit keine wesentlichen, offenkundigen Anzeichen einer Geisteskrankheit, geistigen Beeinträchtigung und/oder neurokognitiven Beeinträchtigung auf.‘

„Ich bin dankbar, dass der Vorstand Coles Antrag auf Begnadigung durch die Geschäftsführung abgelehnt hat. Unsere Gedanken und Gebete sind bei den anderen Mitgliedern der Familie des getöteten Kindes.

Cole wurde am 20. Dezember 2002 von der Generalstaatsanwaltschaft des brutalen Mordes an seiner Tochter Brianna Victoria Cole für schuldig befunden, als ihre Schreie ihn beim Spielen eines Videospiels unterbrachen.

Cole packte die Knöchel seiner Tochter, während sie auf dem Bauch lag, und drückte sie an ihren Kopf, wodurch sie sich das Rückgrat brach und sie laut einer eidesstattlichen Erklärung zu Tode verblutete. Cole kehrte dann zu seinem Videospiel zurück, als seine Tochter starb, sagte O’Connor.

Cole gab in einem aufgezeichneten Geständnis zu, die tödlichen Verletzungen seiner Tochter verursacht zu haben, sagte sein Gnadengesuch und sagte der Polizei, er werde “seine Handlungen für den Rest seines Lebens bereuen”.

Vor seinem Prozess boten ihm die Staatsanwälte einen Plädoyer-Deal an, der zu einer lebenslangen Haftstrafe ohne Bewährung geführt hätte. Aber Cole, dessen Geisteszustand sich bereits verschlechterte, weigerte sich, es zu akzeptieren – ein „vollständiger Akt der Irrationalität gegen Eigeninteresse“, hieß es in seiner Petition.

Cole wollte, dass der Fall vor Gericht gestellt wird, weil es, wie er seinen Anwälten sagte, „Gottes Wille“ war und „seine Geschichte … Rogers County verändern würde, und es Gott ermöglichen würde, Herzen zu berühren und Benjamin zu erlauben, von allem frei wegzugehen Mann.“

Bei Cole war noch keine Schizophrenie diagnostiziert worden, aber seine Prozessanwälte forderten zweimal Kompetenzbewertungen und argumentierten, dass seine religiösen Wahnvorstellungen ihn irrational machten und er infolgedessen das Gerichtsverfahren nicht verstand. Dennoch wurde er für fähig befunden, vor Gericht zu stehen.

Coles Anwälte behaupten heute, dass seine Anwälte im Prozess zusammen mit dem Richter und dem Gerichtsvollzieher die Prävalenz seiner Geisteskrankheit erkannten, als der Mann im Prozess saß „buchstäblich stundenlang keinen Muskel bewegte, während eine Bibel vor ihm aufgeschlagen wurde Tisch“, heißt es in der Petition. Cole sagte nicht aus und wurde zum Tode verurteilt.

Coles Kämpfe mit seiner psychischen Gesundheit reichen bis in seine frühe Kindheit zurück, als er auf einem Schrottplatz aufwuchs, umgeben von „zügellosem“ Drogen- und Alkoholmissbrauch, heißt es in seiner Petition. Von den Erwachsenen in seinem Leben ermutigt, begann Cole als kleines Kind zu trinken, hieß es, und einer von Coles Brüdern sagte aus, dass sie bis zu Coles 10. Cole habe auch jahrelang verbalen, körperlichen und sexuellen Missbrauch erlitten, heißt es in der Petition.

Cole absolvierte die High School, aber um diese Zeit herum begann er, „alle Merkmale einer Person zu zeigen, die anfängt, mit einer schweren psychischen Erkrankung zu kämpfen“, heißt es in dem Gnadengesuch, in dem festgestellt wird, dass 18 das typische Alter ist, in dem schwere psychische Erkrankungen wie Schizophrenie im frühen Erwachsenenalter auftreten zuerst auftauchen.

Cole wurde „isoliert und zurückgezogen“, und eine Stiefschwester sagte, er sei depressiv und habe nicht viele Freunde, heißt es in der Petition. Er war lange Zeit arbeitslos, und obwohl er 1986 zur Luftwaffe ging, kämpfte er mit Drogenmissbrauch, zeigte „Impulskontrollprobleme“ und wurde im folgenden Jahr entlassen.

Ungefähr zu dieser Zeit beschuldigte Coles erste Frau ihn, ihren Sohn missbraucht zu haben, und Cole wurde für schuldig befunden und wegen schweren Kindesmissbrauchs zu zwei Jahren Gefängnis verurteilt, hieß es in der Petition. Diese Ehe endete, ebenso wie Coles zweite, und als er 1998 Briannas Mutter traf, lebte er entweder unter einer Brücke oder in einem Zelt in Claremore, Oklahoma.

Als ihre Tochter geboren wurde, hieß es in der Petition, konnte Cole keinen Job behalten und „trank stark“.

Coles Zustand hat sich in den Jahren seit seinem Prozess verschlechtert, Jahre, in denen Teams von Anwälten nach der Verurteilung Schwierigkeiten hatten, sinnvoll mit ihm zu kommunizieren, während eine kleine Parade von Psychologen und Psychiatern seinen sich verschlechternden Geisteszustand bewertete, heißt es in der Petition.

Einer diagnostizierte bei Cole im Jahr 2008 paranoide Schizophrenie und stellte fest, dass sich sein geistiger Zustand verschlechtert hatte, als er fast 20 Jahre lang unbehandelt blieb.

Dieser Arzt sagte auch, dass Cole „überzeugt“ sei, dass jede Diskussion über seinen Fall „seinen Glauben an Jesus untergraben und seinen gegenwärtigen „geretteten“ Status untergraben würde“, heißt es in der Petition. Diese Überzeugungen unterstreichen, was seine Anwälte als „unerbittliche Zurückhaltung“ beschreiben, die ihre Fähigkeit beeinträchtigt, mit ihm an seinem Fall zu arbeiten.

Sein Gnadengesuch beschreibt Besuche von Anwälten und Ärzten, die Cole schmutzig und „ungepflegt“ in völliger Dunkelheit in seiner Zelle vorfanden, die er Berichten zufolge fast nie verlässt. Justizvollzugsbeamte und sein Fallmanager haben Coles Anwälten mitgeteilt, dass er laut Petition fast immer das Licht ausschaltet und keine Rücksicht auf seine persönliche Hygiene nimmt.

Im Jahr 2015 schickte Cole seiner Mutter einige seiner Haare und einen Zahn, und im Jahr 2019 überreichte er einem seiner Anwälte ein Paket mit zwei weiteren seiner Zähne und einer Notiz, die die Anwälte als Aufforderung verstanden, die Zähne an seine Mutter zu schicken – beides Beispiele, die sein Gnadengesuch sagte, veranschaulichen seinen starken Niedergang.

Darüber hinaus fand ein Arzt, der in diesem Jahr eine bei Cole durchgeführte MRT überprüfte, laut seiner Petition eine Läsion in seinem Gehirn, die „in hohem Maße mit Parkinson vereinbar“ wäre.

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