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Bakterielle Infektion ist die zweithäufigste Todesursache


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Von: Martina Lipp

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Gefährliche Bakterien: Klebsiella pneumoniae – hier in einer Petrischale – kann Resistenzen gegen Antibiotika entwickeln. © Imago

Bakterien gehören weltweit zu den häufigsten Todesursachen. Bakterielle Infektionen können tödlich sein. Fünf Erreger sind besonders gefährlich, wie eine internationale Studie zeigt.

Washington – Viele Bakterien sind wichtig für unsere Gesundheit. Aber es gibt Bakterien, die uns krank machen. Salmonellen auf Lebensmitteln können schwere Durchfallerkrankungen verursachen. Staphylokokken können Abszesse oder Blutvergiftungen (Sepsis) verursachen. Bakterien sind für Krankheiten wie Tuberkulose, Scharlach und Keuchhusten verantwortlich.

Bakterielle Infektion: Der tödlichste Erreger ist Staphylococcus aureus

Bakterielle Infektionen sind weltweit die zweithäufigste Todesursache. Das ist das Ergebnis einer internationalen Analyse, die im Fachmagazin veröffentlicht wurde Die Lanzette veröffentlicht und bezieht sich auf Daten aus dem Jahr 2019. Bakterien waren für jeden achten Todesfall verantwortlich. Der Analyse zufolge waren 2019 33 Erreger für 7,7 Millionen Todesfälle verantwortlich. Fünf Bakterien waren für mehr als die Hälfte der Todesfälle verantwortlich:

  • Staphylococcus aureus (1,1 Millionen Todesfälle)
  • Escherichia coli (950.000)
  • Streptococcus pneumoniae (829.000)
  • Klebsiella pneumoniae (790.000)
  • Pseudomonas aeruginosa (559.000)

Besonders auffällig: Den Forschern zufolge wird nur ein einziger Organismus – Staphylococcus aureus – mit mehr als einer Million Todesfällen in Verbindung gebracht.

Die Todesursachen waren überwiegend bakterielle Infektionen der unteren Atemwege – Lunge, Bronchien und Luftröhre, Infektionen der Blutbahn (engl.: blood stream infection) sowie Infektionen des Bauchfells und der Bauchhöhle.

Gefährliche Bakterien: Erreger unterscheiden sich laut Forschern nach Alter und Region

Die tödlichsten bakteriellen Erreger und Infektionsarten variieren je nach Ort und Alter, stellten die Wissenschaftler außerdem fest: Staphylococcus aureus war mit den meisten Todesfällen bei Menschen über 15 Jahren und Salmonella enterica serovar Typhi bei Kindern zwischen 5 und 14 Jahren verbunden. Bei Kindern bis 5 Jahren war S. pneumoniae der tödlichste Erreger und bei Neugeborenen Klebsiella pneumoniae.

Bakterielle Infektion ist die zweithäufigste Todesursache
Gefährliche Bakterien: Klebsiella pneumoniae – hier in einer Petrischale – kann Resistenzen gegen Antibiotika entwickeln. © Imago

Tödliche bakterielle Infektion: Sterblichkeitsrate in einer Region besonders hoch

Die Forscher verzeichneten mit 230 Todesfällen pro 100.000 Menschen die höchste Todesrate in Subsahara-Afrika. Die niedrigste Sterblichkeitsrate ist mit 52 Todesfällen pro 100.000 Menschen in der „Superregion mit hohem Einkommen“ zu verzeichnen – zu der Länder in Westeuropa, Nordamerika und Australasien gehören. Die Autoren der Studie weisen auf Schwachstellen in ihrer Analyse hin. Vor allem in ärmeren Ländern der Welt sind nur begrenzte Daten verfügbar.

Aber laut den Forschern liefert die Studie die erste globale Schätzung der Sterblichkeit mit 33 häufigsten bakteriellen Krankheitserregern. „Diese neuen Daten zeigen zum ersten Mal das volle Ausmaß der globalen Herausforderung für die öffentliche Gesundheit durch bakterielle Infektionen“, sagte Dr. Christopher Murray, Co-Autor der Studie und Direktor des Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) at Laut einer Pressemitteilung der University of Washington School of Medicine. „Es ist von größter Bedeutung, diese Erkenntnisse auf das Radar globaler Gesundheitsinitiativen zu bringen, damit diese tödlichen Krankheitserreger genauer untersucht und angemessene Investitionen getätigt werden können, um die Zahl der Todesfälle und Infektionen zu verringern.“

Forscher fordern Strategie im Kampf gegen Bakterien

Bisher gebe es keine Schätzungen darüber, in welchen Teilen der Welt die Menschen am stärksten von bakteriellen Infektionen betroffen seien, schreiben die Forscher. Sie sehen die Studie als Leitfaden, um bakterielle Infektionen und damit Todesfälle zu reduzieren. Gesundheitssysteme müssten gestärkt und Labore vergrößert werden. Auch der Einsatz von Antibiotika muss optimiert und kontrolliert werden, um Resistenzen zu vermeiden.

Antibiotikaresistenz – Experten warnen vor resistenten Keimen

Es gibt krankheitserregende Bakterien, gegen die Antibiotika nicht mehr wirken. Laut Robert-Koch-Institut (RKI) erkranken in Deutschland jährlich rund 50.000 Menschen an antibiotikaresistenten Erregern. „Etwa zwei Drittel davon sind im Krankenhaus erworbene Erkrankungen“, sagte Tim Eckmanns, Leiter der Überwachung Antibiotikaresistenzen beim RKI vergangene Woche. Rund 2.500 Todesfälle verzeichnet das RKI jedes Jahr durch multiresistente Erreger.

In Europa sterben jedes Jahr mehr als 35.000 Menschen an Infektionen mit resistenten Bakterien. Darauf weist die EU-Gesundheitsbehörde ECDC in einem aktuellen Bericht hin. „Wir sehen einen besorgniserregenden Anstieg der Zahl der Todesfälle, die Infektionen mit antibiotikaresistenten Bakterien zugeschrieben werden“, sagte ECDC-Direktorin Andrea Ammon vor dem Europäischen Antibiotika-Tag am Freitag. Es muss mehr getan werden, um sicherzustellen, dass Antibiotika nicht unnötig eingesetzt werden.

Antibiotika helfen nur gegen Bakterien – Umfrage offenbart gravierende Wissenslücke

Es gibt viel Unwissenheit, wenn es um Antibiotika geht. Laut einer Umfrage weiß nur die Hälfte der Europäer, dass Antibiotika keine Viren abtöten, sondern nur gegen bakterielle Infektionen wirken. Laut einer Eurobarometer-Umfrage glauben 39 Prozent der Europäer, dass Antibiotika gegen Viren helfen, und 11 Prozent der Bürger gaben an, die Antwort auf diese Frage nicht zu kennen. Allerdings helfen Antibiotika nur bei einer bakteriellen Infektion. (ml)