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B-21 Tarnkappenjet: Washingtons neuer Tarnkappenbomber steht kurz vor dem Start


B-21 Stealth-Jet
Washingtons neuer Tarnkappenbomber rollt ab

Der US-Langstreckenbomber B-2 trägt den Titel „Teuerstes Flugzeug aller Zeiten“. 33 Jahre nach der Inbetriebnahme präsentiert das Pentagon den Nachfolger. Der Tarnkappenjet B-21 ist kleiner, leichter und vor allem billiger.

Ein lange gehütetes US-Rüstungsgeheimnis wurde endlich gelüftet. Am 2. Dezember will die Air Force im kalifornischen Palmdale ihren ersten neuen Langstreckenbomber seit dem Ende des Kalten Krieges präsentieren: die B-21 mit dem Spitznamen „Raider“. Der Stealth-Jet aus der Schmiede des Rüstungsherstellers Northrop Grumman soll Washingtons militärische Vormachtstellung für viele Jahrzehnte sichern.

Bisher gibt es keine Fotos und wenig Informationen über den neuen Stealth-Bomber. Tatsache ist, dass die B-21 die ältere B-2 ersetzen soll. Beide sind nur Nurflügel, was bedeutet, dass es einen fließenden Übergang zwischen Rumpf und Flügel gibt. Das Design geht auf ein deutsches Flugzeug aus dem Zweiten Weltkrieg zurück, die Horten IX. Die B-21 wird eine zweiköpfige Besatzung haben, aber auch ein ferngesteuerter Betrieb als Drohne soll möglich sein. Der Stückpreis beträgt etwas mehr als 620 Millionen US-Dollar. Insgesamt will das Pentagon mindestens 100 B-21 beschaffen.

Erste Flugtests im kommenden Jahr

Die B-21 soll über hochmoderne Stealth-Fähigkeiten verfügen, um feindliches Radar auszutricksen und heimlich in den feindlichen Luftraum einzudringen. Mit Hilfe von Tankflugzeugen soll der Jet der sogenannten „sechsten Generation“ jeden Punkt der Erde angreifen können – sogar mit Atombomben. Um mit der technischen Entwicklung Schritt zu halten, sollte die Elektronik eine offene Architektur haben. Dadurch können einzelne Komponenten einfach ausgetauscht werden, ohne die Kommunikationsfähigkeit des Gesamtsystems zu beeinträchtigen.

Die 21 soll betonen, dass es sich um einen Bomber des 21. Jahrhunderts handelt.

(Foto: Northrop Grumman)

Bisher veröffentlichte Computergrafiken des Jets zeigen keine Motorauslassöffnungen. Dies könnte die Abgasfahne zerstreuen, sodass der Bomber keiner Hitzefahne folgt und Luftturbulenzen beseitigt. Details des Fahrwerks deuten darauf hin, dass die B-21 kleiner und leichter als die B-2 sein wird. Der Vorgänger wurde im Juli 1989 in Dienst gestellt und gilt mit einem Stückpreis von über zwei Milliarden Dollar als das „teuerste Flugzeug aller Zeiten“.

Die B-21 werden auf der Ellsworth Air Force Base in South Dakota stationiert. Die Inbetriebnahme ist für 2025 geplant. Umfangreiche Flugtests sind zunächst für das kommende Jahr geplant.

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