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Aus hartem Handballhund wird weich: Der neue Alfred Gislason ist für alle gut

Der Trainer der deutschen Handball-Nationalmannschaft hat sich als Typ einen Namen gemacht, der weder sich noch seine Spieler und schon gar nicht seinen Gegner schont. Doch nach einem Schicksalsschlag entdeckte der harte Hund aus Island im Alter von 63 Jahren seine weiche Seite. Bei der WM präsentiert sich Alfred Gislason komplett neu.

Als Spieler und später auch als Trainer war Alfred Gislason der Inbegriff des Typs, der in Handballkreisen oft als „harter Hund“ bezeichnet wird. Einer, der weder sich noch seine Gegner schont und auch seine Spieler mit eiserner Faust regiert. Der ehemalige Nationalspieler Stefan Kretzschmar berichtet in seinem Buch „Hölleluja!“, wie er Anfang des Jahrtausends während der gemeinsamen Zeit in Magdeburg einen Bandscheibenvorfall erlitt, als der Linksaußen und der Erfolgstrainer den Meisterpokal holten und der Champions-League-Pokal an die Börde mühte sich, was ihm höllisch zu schaffen machte. Ein Befund, den Gislason schnell verneinte. Er nominierte Kretzschmar trotz der Schmerzen und ersetzte ihn sogar.

Solch ein rücksichtsloses Vorgehen würden sich die Isländer heutzutage sicher nicht mehr erlauben. Mit 63 Jahren hat der harte Hund seine sanfte Seite entdeckt, der Auftritt des Mannes, der seit drei Jahren als Bundestrainer die deutsche Nationalmannschaft dirigiert, ist während der WM in Polen und Schweden, wo die deutsche Mannschaft spielt trifft im Viertelfinale in Danzig (20.30 Uhr im ZDF und im Liveticker auf ntv.de) auf Frankreich, in jeder Hinsicht bemerkenswert.

„Die enge Zusammenarbeit mit jungen Menschen hält Sie auf Trab“

Seine Amtszeit als Bundestrainer begann sportlich kompliziert, Gislason operierte seit seinem Amtsantritt 2020 fast permanent im Krisenmodus, und die Pandemie machte einen kontinuierlichen Aufbau einer Mannschaft über lange Zeit nahezu unmöglich. Privat erlebte der Isländer schwere Schicksalsschläge. Im März veröffentlichte er nach der Olympia-Qualifikation einen Brief, in dem ein rechtsradikaler Wirrkopf mit einem „Besuch“ drohte, falls Gislason seinen Posten bei einem deutschen Bundestrainer nicht räume. „Nach insgesamt fast 30 Jahren in Deutschland war es das erste Mal, dass ich in diesem tollen Land bedroht wurde“, schrieb Gislason, die Solidarität des Sports sei überwältigend.

Im Mai 2021 starb seine Frau Kara-Gudrun an Krebs. Die beiden kennen sich seit seinem 12. Lebensjahr und sind seit 40 Jahren verheiratet. Seine erste Reaktion auf die Diagnose der Ärzte, dass auch die Chemotherapie nichts mehr bringt, war: „Ich rufe Axel Kromer an, höre auf – und dann fahren wir nach Island und verbringen die Zeit, die Kara noch bleibt, gemeinsam in Island. “ , sagte er der „Sport Bild“ im Rückblick auf die niederschmetternde Diagnose. Aber seine Frau hielt ihn davon ab. „Die Spieler wussten, dass Kara krank war. Mit der Zeit hörten sie auch, dass es ihr schlechter ging.“ Als sie starb, sagte Gislason bei RTL: „Es war ein Schock, wie schnell das ging.“

Nur wenige Monate später reiste er zu den Olympischen Spielen nach Tokio und wurde mit dem Team Sechster. „Handball war mir in dieser Zeit sehr wichtig. Gerade die enge Zusammenarbeit mit jungen Menschen hält einen auf Trab und am Leben“, sagte er dem Sportinformationsdienst. „Es macht das Leben schön, wenn man jungen Menschen helfen kann, in ihrem Sport und auf ihrem Lebensweg voranzukommen. Es kam alles anders, als ich dachte, aber das Leben geht weiter.“

Er hat die schwierigen Zeiten überstanden, seinen Vertrag beim DHB verlängert und eine neue Liebe gefunden. Autor und Regisseur Hrund Gunnsteinsdottir hatte ihn eigentlich nur um ein Interview gebeten, es stellte sich heraus, „dass ihr Vater bei meiner ersten internationalen Reise mit der A-Nationalmannschaft mein Co-Trainer war“, sagte er Anfang dieser Woche der „Welt“. Sie trafen sich zum Abendessen, „so fing es an“.

Immer noch unter Strom an der Seitenlinie

In Polen bei der WM erleben die Medienprofis nun einen rundum erneuerten Gislason. Er agiert nicht mehr schroff und schroff, sondern lächelt und beantwortet die Fragen eloquent und souverän. Das änderte sich auch nach der ersten Pleite gegen Norwegen nicht, obwohl die Niederlage ärgerlich war, weil sie vermeidbar war. Er hoffe, „dass wir uns bei diesem Turnier wiedersehen“, sagte Gislason mit breitem Grinsen zu seinem norwegischen Kollegen Jonas Wille. Erst im Finale konnte es zu einem Wiedersehen kommen.

Das nächste Spiel gegen den Titelfavoriten aus Frankreich bezeichnete der Bundestrainer als „das schwierigste Spiel aller Zeiten. Wir müssen einen herausragenden Tag haben, um zu bestehen.“ Doch auch ein Rücktritt würde den Routinier nicht aus dem Gleichgewicht bringen. Seine Spieler und ihm Nahestehende berichten unisono, wie entspannt Gislason bei seiner Mission ist und wie sehr das auf alle Beteiligten abfärbt. Erik Wudtke, der als Co-Trainer auf der Bank besonders eng mit dem Chef zusammenarbeitet, erlebt den Bundestrainer als „entspannt und gelassen“. Zumindest wenn keine Spiele anstehen.

Während der 60 Minuten könnte Gislason weiter zum isländischen Vulkan mutieren, aus dem er ausbrechen könnte, wenn es nicht nach seinem Willen geht. „Er ist voller Energie, aber das versteht sich von selbst“, sagt Wudtke. Die Leichtigkeit, die er die restliche Zeit ausstrahle, sei „nicht gespielt. Er freut sich über die Dinge, die den Spielern gelingen.“ Die Souveränität des Alters zeige sich in einem „enormen Selbstbewusstsein. Und das strahle wiederum auf die Mannschaft aus.“ Torhüter Andreas Wolff ergänzt, „dass es Alfred mit seiner unglaublichen Erfahrung schafft, uns eine gewisse Gelassenheit zu geben“.

„Spiel was du willst“

Es ist ein gegenseitiges Geben und Nehmen, das laut Wudtke „ein Schlüssel zur bisherigen Leistungsfähigkeit der Mannschaft ist“. Das Wechselspiel gipfelte im Achtelfinalspiel gegen Argentinien, als die deutsche Auswahl ihre Gegner nach allen Regeln der Kunst zerlegte, in einer bemerkenswerten Ansage des Trainers in der Pause: „Spiel was du willst“, sagte Gislason zu seinem Spieler. Ein anarchistischer Ansatz, der in dieser Form vorher undenkbar gewesen wäre. Eine allerdings, die nicht jeder gehört haben dürfte, sagt Gislason in der „Welt“: „Aber ich habe vergessen, dass da ein Mikrofon ist. Das passiert mir nicht oft.“ In diesem Moment, mit diesem komfortablen Vorsprung im Rücken, sei das der „größtmögliche Vertrauensbeweis“ gewesen, berichtet Wudtke. Getreu dem Motto: „Ihr seid im Flow und spielt so gut, dass euch sowieso alles gelingt.“

Auch Rückraumspieler Paul Drux sei aufgefallen, „dass Alfred hier sein erstes großes Turnier als Bundestrainer erlebt, bei dem es eigentlich nur um Handball geht“. Keine Spiele vor leeren Rängen, keine Chaostage wie bei der EM in Bratislava im vergangenen Jahr, als insgesamt 18 Corona-Fälle im Kader alle Pläne über den Haufen geworfen haben – nur Abwehr, Angriff, Konter und zweite Welle. „Das tut uns allen gut“, sagt der Profi von Füchsen Berlin, und diese Leichtigkeit strahlt sein Manager „bei jedem Training“ aus. Am Ende einer langen und überaus erfolgreichen Trainerkarriere stellte Gislason fest, dass „er besser darin ist, abzuschalten und die Dinge zu genießen“.

„Ein sehr, sehr glücklicher Bundestrainer“

Das Kraftzentrum des Trainers liegt vor den Toren Magdeburgs: Wendgräben, ein Ort, an dem nur 32 Menschen leben. Hier kauften Gislason und seine Frau Kara-Gudrun vor mehr als 20 Jahren einen heruntergekommenen Bauernhof, der so heruntergekommen war, dass Bäume durch das Dach wuchsen. Heute ist das Domizil im englischen Landhausstil ein echtes Schmuckstück und zugleich ein Biotop, in das sich Gislason zum Krafttanken zurückzieht: „Hier habe ich meine Ruhe, ähnlich wie auf Island“, berichtete er der „Welt am Sonntag“. „Die Gegend um den Hof ist ein Naturschutzgebiet, alles ist sehr schön. Genau so, wie ich es mir wünsche.“

Auch bei der WM läuft es bisher fast nach Plan. Die Niederlage gegen Norwegen ärgerte Gislason, weil er lieber im Viertelfinale gegen Spanien gespielt hätte. Ob dieses Spiel tatsächlich einfacher wäre, ist alles andere als sicher. Nun muss sich das DHB-Team gegen Olympiasieger und Rekordweltmeister Frankreich behaupten. Ob seine neugewonnene Gelassenheit anhält, bleibt abzuwarten. Zuvor sagte er: „Ich bin ein sehr, sehr glücklicher Bundestrainer.“