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Auf der BlizzCon 2023 stellen die Entwickler ihr eigenes Marvel Cinematic Universe vor


Auf der BlizzCon 2023 stellen die Entwickler ihr eigenes Marvel Cinematic Universe vor

Als ich im Presseraum saß und die Eröffnungszeremonie der BlizzCon 2023 in diesem Jahr verfolgte, als der zurückkehrende Warcraft Executive Creative Director Chris Metzen die Bühne betrat, um die nächsten drei World of Warcraft-Erweiterungen zu enthüllen, wurde ich an Kevin Feige von Marvel erinnert, der völlig neue Filmreihen ankündigte das Marvel Cinematic Universe auf der Comic-Con.

Dieses Maß an Transparenz ist in der Welt der Videospiele selten, und nicht nur Metzens Warcraft-Team hat es angenommen.

Für Overwatch 2 kündigte Regisseur Aaron Keller nicht nur einen neuen Helden an, Magua, sondern auch den nächsten Helden, Venture, und sogar das Konzept für den Helden danach mit dem Codenamen „Space Ranger“. Während des Diablo 4-Segments stellte das Team die erste Erweiterung, Vessel of Hatred, nur sechs Monate nach der Veröffentlichung des Basisspiels vor. Hearthstone demonstrierte auf der Ausstellungsfläche einen Koop-Duos-Modus – Monate vor einem richtigen Start im Jahr 2024, und World of Warcraft kündigte die nächsten drei Erweiterungen als Teil der neu getauften „Worldsoul Saga“ an.

Es scheint, als hätten die Entwickler in allen bestehenden Hauptbereichen von Blizzard eine Strategie der Transparenz verfolgt. Sie kündigten nicht nur das nächste große Ding an, sondern teilten auch Details zu Dingen mit, die noch in weiter Ferne liegen, auch wenn sie noch in einem unglaublich frühen Stadium waren, wie zum Beispiel der dritte angekündigte Held von Overwatch 2, der noch nicht einmal einen offiziellen Namen hat. Es ist eine radikale Abkehr vom Schleier der Geheimhaltung, der normalerweise die Spielebranche umgibt.

„Ja, hundertprozentig“, sagt die ausführende Produzentin von World of Warcraft, Holly Longdale, auf die Frage, ob es sich bei dieser Transparenz um eine neue Unternehmensinitiative handele. Während eines Interviews mit IGN auf der BlizzCon erzählt uns Longdale: „Letztendlich existieren wir aufgrund der Communities, die wir haben, und unsere Fans sind so engagiert, wie Sie wahrscheinlich hier auf der BlizzCon gesehen haben.“ Sie wollen nur Informationen, sie wollen einfach wissen, was wir tun und was kommt.“

„Wir wollen ehrlich gesagt das Vertrauen zu unseren Spielern wieder aufbauen.“ – Overwatch 2-Regisseur Aaron Keller

In den letzten Jahren hat der Name Blizzard etwas an Glanz verloren. Von den sinkenden Bewertungsergebnissen der letzten paar World of Warcraft-Erweiterungen bis hin zur Community-Reaktion von Overwatch 2 wegen der vielbeachteten, öffentlichen Absage eines zuvor angekündigten PvE-Modus wurden Fragen aufgeworfen, ob Blizzard noch immer dem „Blizzard Way“ verpflichtet war oder nicht ” – ein Standard der Qualitätskontrolle, der nur mit dem von Nintendo mithalten kann.

„Ich hatte eine Zeit lang die einzigartige Auszeichnung, der Game Director des am schlechtesten bewerteten Spiels auf Steam zu sein“, sagt Overwatch 2-Direktor Aaron Keller gegenüber IGN über die Ankündigung der Abschaffung des PvE-Modus, obwohl er sich der negativen Folgen voll bewusst war Die Nachrichten würden sich auf die Spieler auswirken. „Ich würde immer noch zurückgehen und die Entscheidung treffen, um ehrlich zu unseren Spielern zu sein. Ich möchte, dass sie wissen, was wir machen, und ich denke, das wird … Es war unser Leitfaden für das vergangene Jahr und wird unser Leitfaden für die Zukunft von Overwatch sein.“

Während unseres Interviews auf der BlizzCon äußerte sich Keller offen darüber, welche Nachteile eine Absage des geplanten PvE-Modus von Overwatch 2 für die Moral der Spieler haben würde. Aber dieser Moment sowie ein anderes Mal, als Overwatch 2 ankündigte, dass Helden in den Battle Pass aufgenommen würden, würden dazu beitragen, diesen neuen Weg für das Overwatch 2-Team einzuleiten.

„Damals dachten wir, dass es das Beste sei, dort einfach Funkstille zu halten, weil sich die Spieler bei allem, was wir sagten, irgendwie verdrehten. Und da haben wir uns quasi um 180 Grad gedreht“, erklärt Keller. Seitdem hat das Team laut Keller mehr denn je getan, um Overwatch 2 transparent zu machen, indem es sogar sehr frühe und grobe Gameplay-Aufnahmen von Venture auf der BlizzCon gezeigt und alle zwei Wochen Regie-Blogs für das Spiel veröffentlicht hat.

„Das wollen wir ihnen wirklich alles zeigen, und der Grund, warum wir das tun wollen, ist, dass wir ehrlich gesagt das Vertrauen zu unseren Spielern wieder aufbauen wollen“, sagt Keller. „Auch wenn es etwas ist, das negativ aufgefasst werden könnte, möchten wir die Sache ansprechen und einfach ehrlich zu diesen Spielern sein.“

Der stellvertretende Game Director von Diablo 4, Joseph Piepiora, wiederholte diese Meinung gegenüber IGN und sagte uns: „Wir wollen die Spieler überraschen, aber wir möchten, dass sie verstehen, dass wir dem Erlebnis weiterhin verpflichtet sind und regelmäßig neue Inhalte veröffentlichen.“

„Sie wollen nur Informationen, sie wollen einfach wissen, was wir tun und was kommt.“ – Warcraft-Ausführende Produzentin Holly Longdale

Videospiele sind eine Branche, die auf Geheimnissen und Hype basiert. Schauen Sie sich die Website an, die früher als Twitter bekannt war, und Sie werden online anonyme Accounts finden, die eine große Fangemeinde haben, weil sie behaupten, von einem unangekündigten Geheimnis zu wissen, wie einem Grand Theft Auto 6-Trailer, der nie erscheint, und der die ausgehungerten Massen ausnutzt, die verzweifelt nach Neuigkeiten suchen von ihren Lieblingsspielstudios.

Aber Geheimhaltung kann ein zweischneidiges Schwert sein und die Gegenreaktion auf einen unkontrollierten Hype kann heftig sein. Schauen Sie sich den ursprünglichen Start von Cyberpunk 2077 an, der so viel versprach und nur einen Bruchteil dessen lieferte, was CD Projekt Red für das Spiel behauptete. Nach diesem Schlamassel vollzog auch CDPR eine Kehrtwende und verfolgte einen klarsichtigen Marketingansatz, indem es offener darüber sprach, was man vom Studio erwarten kann, einschließlich der Ankündigung mehrerer neuer Projekte wie einer Witcher-Fortsetzung und eines Spin-offs und dem Versprechen, ehrlicher zu sein darüber, was Spieler von jedem neuen Spiel erwarten sollten.

Blizzard ist aufgrund der vielen Live-Spiele, die das Studio betreibt, möglicherweise noch anfälliger für die Folgen fehlgeschlagener Kommunikation, und Schweigen könnte einer Fangemeinde, die mit seinen Spielen aufgewachsen ist, signalisieren, dass den Entwicklern die Gesundheit ihrer Community egal ist. und nur die Gewinne, die sie erwirtschaften.

Gleichzeitig kann es für Entwickler von Vorteil sein, die Karten nah bei sich zu haben, da die Entwicklung von Spielen oft chaotisch und unvollkommen ist. Dieses neue Maß an Transparenz kann Konsequenzen haben. „Wir können die Unsicherheit darüber, wie unsere Roadmap aussehen wird, senken. Ich denke, das schlimmste Szenario wäre, wenn wir einige wirklich unglaubliche Pläne kommunizieren würden und wir diese nicht tatsächlich umsetzen könnten, weil wir aus irgendeinem Grund wechseln mussten, um an anderen Dingen zu arbeiten“, sagt Tiffany Wat, Produktionsleiterin von Diablo 4, nicht Ich beziehe mich absichtlich auf den vorgefertigten PvE-Modus von Overwatch 2, kam mir aber während unseres Interviews sicherlich in den Sinn.

Es muss unbedingt eine gesunde Grenze zwischen den Wünschen der Spieler und den Vorstellungen der Entwickler für ihr Spiel bestehen, aber gleichzeitig muss diese Beziehung nicht unbedingt gegensätzlich sein.

„Ich denke, es gefällt uns sehr gut“, sagt Keller auf die Frage, wie die neue Transparenz bei seinem Team ankommt. „Für eine Mannschaft ist es schwer, an etwas festzuhalten, und es ist schwer, das Gefühl zu haben, den Spielern gegenüber unauthentisch zu sein.“

Er gibt zu, dass es beängstigend sein kann, den Spielern gegenüber so frühe Pläne offen anzusprechen, fügt aber hinzu: „Ich denke, es ist großartig für das Spiel und es fühlt sich wirklich befreiend an, nicht das Gefühl haben zu müssen, dass man über diese Dinge nicht reden kann.“

Es ist klar, dass dieser Schritt in Richtung Transparenz offenbar vor der Nachricht stattgefunden hat, dass Xbox Activision Blizzard erfolgreich für 69 Milliarden US-Dollar übernommen hat. Stattdessen ist diese neue Art der Nachrichtenübermittlung etwas, das Blizzard nach jahrelangen Fauxpas ganz natürlich angegangen ist, etwa indem er die Zuschauer gefragt hat, ob sie Telefone haben, um Spiele wie Diablo Immortal zu spielen.

Derzeit scheint die Transparenz jedoch von allen Teams des Unternehmens angenommen zu werden, von Overwatch 2 bis Warcraft.

„Es ist schon eine Weile her, aber eigentlich hat der Philosophiewechsel für uns erst richtig begonnen, ich würde sagen, etwa zur Shadowlands-Ära“, verrät WoW-Vizedirektor Morgan Day, der sagt, das Team habe in der Folge einen „großen Schritt zurück“ gemacht die Veröffentlichung von Shadowlands, um zu überdenken, wie sie mit ihren Spielern kommunizieren würden.

Es fühlt sich teilweise wie ein neues Kapitel für Blizzard an, nachdem es jahrelang in der Wildnis verloren gegangen ist. John Hight, General Manager von Warcraft, sagt mir, dass man es sogar als einen Neustart für die Entwickler betrachten könnte: „Ich denke, wir haben uns, zumindest für (Warcraft), von einer sehr produktzentrierten Ausrichtung zu einer Position, in der wir denken, bewegt.“ von diesem Spiel bis hin zu einer sehr spielerzentrierten Ausrichtung.“

Während ich die besonderen Umstände hinter geheimen Spielveröffentlichungen verstehe – von sorgfältig geplanten Marketingplänen bis hin zu wiederum der Unvorhersehbarkeit der Spieleentwicklung – habe ich mich auch oft gefragt, was passieren würde, wenn Spielveröffentlichungen eher wie Filme behandelt würden, in denen Roadmaps einem ähneln könnten gesamte MCU-Phase, wenn sie angekündigt werden. Jetzt sehen wir endlich eine Version davon von Blizzard.

Die Zeit wird zeigen, ob dieser Ansatz bei Videospielen genauso funktionieren kann wie bei Filmen, aber Blizzard schlägt mit Sicherheit eine neue Richtung ein, da es kurz vor der möglicherweise größten Veränderung steht, mit der das Unternehmen seit der Fusion mit Activision jemals konfrontiert war 2008.

Matt TM Kim ist Senior Features Editor bei IGN. Du kannst ihn erreichen @laoftd.

Auf der BlizzCon 2023 stellen die Entwickler ihr eigenes Marvel Cinematic Universe vor

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