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Arsenal ist der wichtigste Schlüssel für die Titeljagd in der Premier League


Arsenal steht zur Saisonmitte an der Spitze der Premier League und ist auf dem besten Weg, 100 Punkte zu erreichen, was der höchsten Punktzahl aller Zeiten in der Liga entspricht. Bei der Geschwindigkeit, die sie fahren, werden sie die Gesamtpunktzahl des letzten Jahres vor Ende März übertreffen. Es ist eine bemerkenswerte Leistung für eine Mannschaft, die es seit 2016 nicht mehr unter die ersten vier geschafft hat, und es markiert einen stetigen Fortschritt unter Mikel Arteta: Acht auf Fünf auf Platz eins.

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Doch während er und die Spieler zu Recht jede Menge Lob erhalten und wahrscheinlich mit Verträgen und Boni belohnt werden, möchten die Kroenkes, denen der Club gehört, vielleicht einen Bonustopf für einen anderen Teil ihrer Mitarbeiter in Betracht ziehen: die Sportwissenschaft, Fitness-, Medizin- und Physiotherapie-Teams. Denn, einfach gesagt, wo Arsenal jetzt steht, ist erstaunlich und nahezu beispiellos.

Das ist mit Abstand die stabilste Startelf der Liga. Sieben Spieler haben in dieser Saison jedes einzelne Spiel gestartet. Von den anderen hat Martin Ödegaard einen verpasst, Thomas Partey drei und Gabriel Jesus (der verletzt fehlt) fünf. Oleksandr Zinchenko hatte auch eine erhebliche Verletzungspause und verpasste acht Starts. Alles in allem haben die 11 Spieler, die in dieser Saison die meisten Spiele für Arsenal gestartet haben, in 91,9 % ihrer Spiele von Beginn an gespielt, was sie zur stabilsten Mannschaft der Liga macht.

(Erläuterung der Tabelle: „Spieler“ bezieht sich auf die Anzahl, die jedes PL-Spiel in dieser Saison gestartet hat, „Gesamtstarts“ bezieht sich auf die Gesamtzahl der Starts der 11 häufigsten Starter geteilt durch die Gesamtzahl der möglichen Starts, und „%“ bezieht sich auf den Prozentsatz aller Gesamtstarts der 11 häufigsten Starter)

Was sagt uns diese Kennzahl „eingespieltes Team“? Zum einen haben sie Verletzungen weitgehend vermieden und Arteta war mit ihren Leistungen so zufrieden, dass er keine Notwendigkeit sah, an der Mannschaft herumzubasteln. Und vielleicht haben sie dadurch viel Chemie und Zusammenhalt entwickelt.

Offensichtlich korreliert ein „eingespieltes Team“ nicht unbedingt mit Erfolg. Everton ist das siebtbeste Team der Liga und sie haben die wenigsten Punkte in der Tabelle und haben gerade ihren Manager Frank Lampard entlassen. Es lohnt sich auch zu bedenken, dass dies kein „heiliger Gral“ einer Metrik ist, da es Faktoren gibt, die weit außerhalb Ihrer Kontrolle liegen.

Manchmal sind Spieler zu Beginn der Saison verletzt oder kommen am Ende des Transferfensters an, wenn die Saison bereits begonnen hat, oder sie verlassen im Januar, was sich auf die Zahlen auswirkt. Einige, wie Gabriel Jesus, werden im internationalen Dienst verletzt. Einige Manager entscheiden sich möglicherweise dafür, Spieler mehr als andere zu rotieren und auszuruhen – insbesondere wenn sie an europäischen Wettbewerben wie der Champions League beteiligt sind –, haben einen tiefen Kader oder passen ihr Team einfach gerne an den nächsten Gegner an, in der Hoffnung, einen Vorteil zu erlangen . Manchester City, das mit 77,7 % unter dem Ligadurchschnitt (78,7 %) liegt, ist ein offensichtliches Beispiel dafür.

Und vor allem ist es ein körperlicher Sport, bei dem es jederzeit zu Stoßverletzungen kommen kann. Während es Experten da draußen gibt, die Ihnen sagen werden, dass Sie Weichteilverletzungen reduzieren können, wenn Sie wissen, was Sie tun, können auch sie unberechenbar sein. Da ist definitiv ein Glücksfaktor und eine statistische Varianz dabei, und von außen betrachtet, ohne Zugang zu den Spielern oder ihren Krankenakten, ist es in den allermeisten Fällen äußerst schwierig, definitiv zu sagen, ob eine Verletzung hätte vermieden werden können. Als nachlaufender Indikator zum Verständnis des Erfolgs eines Teams ist dies jedoch wertvoll.

Es ist ein bisschen tautologisch – die meisten Manager werden nicht an einem Team herumbasteln, das gut läuft – aber die meisten Fans würden zustimmen, dass Arsenal, Newcastle United (89,1 %), Brighton (84,7 %), Fulham (84 %) und Crystal Palace (85,5 %) erfüllen oder übertreffen in dieser Saison die Erwartungen. Vielleicht ist es nicht überraschend, dass sie die Top 5 in dieser Metrik darstellen. Chelsea (Letzter mit 69,5 %) und Liverpool (74,6 %) bleiben in Bezug auf die Ergebnisse hinter den Erwartungen zurück, daher ist es wahrscheinlich keine Überraschung, dass sie auch deutlich unter dem Ligadurchschnitt liegen.

Denken Sie jetzt daran, dass dies ein einziger Standpunkt ist und keine exakte Wissenschaft. Brentford liegt ebenfalls unter dem Ligadurchschnitt (77,3 %), belegt jedoch den achten Platz in der Tabelle und genießt im Verhältnis zu seinen Ressourcen eine hervorragende Saison. Es ist nicht so, dass sie von einer Epidemie von Verletzungen heimgesucht wurden – obwohl sie eine ganze Menge potenzieller Starter verletzt haben, wie Kristoffer Ajer, Pontus Jansson, Aaron Hickey, Christian Norgaard – es ist vielleicht mehr als ihre Spielweise und die Herangehensweise von Thomas Frank können Verletzungen besser abfedern.

Ebenso liegt Nottingham Forest vier Punkte vor der Abstiegszone – wahrscheinlich höher, als Sie zu diesem Zeitpunkt erwartet hätten – und doch hat nur Chelsea eine niedrigere Punktzahl als sie (70 %). Sie können das wahrscheinlich der enormen Anzahl von Transfers zuschreiben, die sie im Sommer getätigt haben, der Tatsache, dass viele dieser Neuankömmlinge spät ins Fenster kamen und dass Manager Steve Cooper verständlicherweise eine Weile brauchte, um seine beste Elf herauszufinden.

OK: zurück zu Arsenal, wo Arteta ganz klar Prioritäten hat. Von seinen 11 häufigsten Startern standen nur zwei (Granit Xhaka und Gabriel) in mehr als drei Europa-League-Spielen in der Startelf. Nur einer, William Saliba, spielte den Ligapokal gegen Brighton, als sie mit 3: 1 besiegt wurden, und nur drei waren beim 3: 0-Sieg in der dritten Runde des FA Cup gegen Oxford United dabei (Bukayo Saka, Gabriel und Gabriel Martinelli). Sie spielen am Freitag im FA Cup gegen Manchester City, und ich würde ihm nicht die Schuld dafür geben, dass er erneut seine Starter bewahrt hat.

Es steht außer Frage, dass dieser Ansatz für die Gunners zu Ergebnissen geführt hat. Ebenso wissen sie, dass die Geschichte und die Wahrscheinlichkeit darauf hindeuten, dass sie für den Rest der Kampagne nicht weitgehend verletzungsfrei sein werden. Sie können auch nicht davon ausgehen, dass eine oder mehrere von Artetas automatischen Entscheidungen in der Startelf keinen plötzlichen Formverlust erleiden und zu einer Änderung führen – das erklärt, warum sie in diesem Transferfenster rund 50 Millionen investiert haben, um die Verteidigung zu verstärken ( Jakub Kiwior) und greifen an (Leandro Trossard) und, wenn die Berichte korrekt sind, können sie eine dritte Verstärkung bringen. (Verdammt, bevor sie sich für Trossard entschieden, waren sie bereit, noch größer zu werden, um Mikhailo Mudryk zu verpflichten.) Ganz zu schweigen von der Tatsache, dass sie, wenn sie tief in den FA Cup oder die Europa League vordringen, ihre beste Elf da draußen haben wollen.

Hat das Glück dazu beigetragen, dass Arsenal den Luxus einer festen Aufstellung in der Liga hatte? Sicher. Aber auch die medizinische Sportwissenschaft und das Fitnesspersonal, die Professionalität der Spieler und Artetas Entscheidungen in Bezug auf Prioritäten.

Was zählt, ist, dass sie dies erkennen und ihr Bestes tun, um es anzugehen.