Internationale Nachrichten

Amerika und Saudi-Arabien sind in einen erbitterten Kampf um das Öl verwickelt. Die Einsätze sind massiv


Riad ist vom Rachedurst der US-Politiker überrascht worden. Und saudische Beamte deuten auf eine Rückzahlung hin – einschließlich des Abwurfs von US-Schulden – die enorme Auswirkungen auf die Finanzmärkte und die Realwirtschaft haben könnte.

Keine Seite versucht auch nur, die Spannung zu verbergen. Nachdem ein hochrangiger saudischer Beamter angedeutet hatte, das Königreich habe sich entschieden, die reifere Partei zu sein, antwortete ein hochrangiger Beamter des Weißen Hauses mit den Worten: „Es ist hier nicht wie eine Highschool-Romanze.“

Was als nächstes passiert, ist kritisch.

Wenn diese jahrzehntealte Beziehung zu einem vollständigen Auseinanderbrechen führt, könnte dies enorme Folgen für die Weltwirtschaft haben, ganz zu schweigen von der internationalen Sicherheit.

„Dies ist ein neuer Tiefpunkt. Wir beobachten seit Jahren eine Verschlechterung der Beziehungen zwischen den USA und Saudi-Arabien, aber dies ist das Schlimmste, was es je gab“, sagte Clayton Allen, Direktor der Eurasia Group.

So viel zu diesem geheimen Deal

Der Spat ist mit einem der größten wunden Punkte unter den Wählern während der Biden-Ära verbunden: Inflation und hohe Benzinpreise.

Nachdem Präsident Joe Biden versucht und es nicht geschafft hatte, die OPEC davon zu überzeugen, die Ölförderung zu steigern, machte er sein Wahlversprechen von 2020 rückgängig, Saudi-Arabien wegen seiner Menschenrechtsbilanz zu einem „Parias“ zu machen. Biden besuchte im Sommer Saudi-Arabien und schlug sogar Kronprinz Mohammed bin Salman mit der Faust.

US-Beamte dachten, sie hätten ein geheimes Abkommen mit Saudi-Arabien getroffen, um die Ölversorgung bis Ende des Jahres endlich anzukurbeln, berichtete die New York Times diese Woche.

Sie lagen falsch.

Die OPEC und ihre Verbündeten, die als OPEC+ bekannt sind, reagierten mit einer Erhöhung der Ölproduktion um magere 100.000 Barrel pro Tag – die geringste Steigerung in ihrer Geschichte. Der Schritt wurde weithin als „Schlag ins Gesicht“ der Biden-Regierung angesehen.

Was dann kam, war schlimmer.

Anfang Oktober kündigte die OPEC+ Pläne an, die Ölproduktion um 2 Millionen Barrel pro Tag zu kürzen – ein Schritt, der die Öl- und Benzinpreise in einer Zeit hoher Inflation kurzzeitig in die Höhe trieb und US-Politiker wütend machte.

„Keine Seite scheint sich zu verstehen“, sagte Allen. „Riad hat die Schwere der US-Gegenreaktion unterschätzt. Und die USA haben angenommen, wir hätten eine unausgesprochene Vereinbarung.“

Fatih Birol, Exekutivdirektor der Internationalen Energieagentur, bezeichnete den Schritt am Donnerstag in einem Interview mit CNN International als „beispiellos“ und „unglücklich“.

„Als die Weltwirtschaft am Rande einer globalen Rezession stand, beschlossen sie, die Preise in die Höhe zu treiben“, sagte Birol.

Ein saudischer Beamter wirft den USA vor, Märkte zu manipulieren

Die Spannungen haben nicht nachgelassen, und Beamte beider Seiten haben in den letzten Tagen ihre Kritik aneinander geschärft. In einer aufschlussreichen Episode ging ein saudischer Spitzenminister von der Verteidigung von Bidens Energiestrategie bis hin zum Zuschlagen.

Während der OPEC+-Pressekonferenz Anfang Oktober schien der saudische Energieminister Prinz Abdulaziz bin Salman Bidens Entscheidung zu loben, eine beispiellose Menge an Notölreserven aus der Strategic Petroleum Reserve freizugeben.

„Ich würde es nicht als Verzerrung bezeichnen. Tatsächlich wurde es zur richtigen Zeit gemacht“, sagte Prinz Abdulaziz gegenüber Reportern. „Wenn es nicht passiert wäre, bin ich mir sicher, dass die Dinge anders sein könnten als heute.“

Drei Wochen vorspulen, und derselbe saudische Minister sang eine ganz andere Melodie.

„Die Menschen verbrauchen ihre Notvorräte, hatten sie aufgebraucht, benutzten sie als Mechanismus zur Manipulation der Märkte, während ihr Hauptzweck darin bestand, eine Versorgungsknappheit zu mildern“, sagte Prinz Abdulaziz diese Woche während einer Konferenz in Saudi-Arabien. „Es ist jedoch meine tiefe Pflicht, der Welt klar zu machen, dass der Verlust von Notvorräten in den kommenden Monaten schmerzhaft werden kann.“

Die Kritik ist bemerkenswert, zumal die OPEC offen Märkte manipuliert ichn viele Möglichkeiten, indem sie das Angebot zurückhalten, um die Preise zu stützen.

Die OPEC ist unbeliebt

Das Risiko besteht darin, dass sich die Spannung in einen Kreislauf von Vergeltungsmaßnahmen ausbreitet, die unterminieren global wirtschaftliche Stabilität, oder wie auch immer die wirtschaftliche Stabilität im Moment ist.

Gesetzgeber von beiden Seiten des Ganges haben ihre Forderungen zur Verabschiedung der NOPEC-Gesetzgebung (No Oil Producing and Exporting Cartels) verstärkt, die das Justizministerium ermächtigen würde, aus kartellrechtlichen Gründen gegen OPEC-Staaten vorzugehen. Obwohl NOPEC nicht neu ist, scheint es jetzt möglicher als jemals zuvor in der jüngsten Vergangenheit. Die Eurasia Group geht von einer 30-prozentigen Wahrscheinlichkeit für die Verabschiedung der NOPEC und einer 45-prozentigen Wahrscheinlichkeit für eine abgeschwächte Version des Gesetzentwurfs aus.

„Man kann nicht genug betonen, wie verärgert eine große Anzahl von Gesetzgebern ist“, sagte Allen.

Der Gesetzgeber ist nicht nur verärgert, er erkennt auch, dass die OPEC sich bei den Wählern nicht gerade beliebt macht.

„Das ist populär. Die amerikanische Stimmung ist anti-saudisch. Das hat jetzt einen innenpolitischen Nutzen für amerikanische Politiker. Das ist, wo wir jetzt sind“, sagte Karen Young, leitende Forschungswissenschaftlerin am Center on Global Energy Policy der Columbia University. „NOPEC wäre schwerer zu widersprechen als in der Vergangenheit.“

Könnte Saudi-Arabien US-Schulden abstoßen?

Saudi-Arabien könnte auf Sanktionen aus Washington mit eigenen drastischen Schritten reagieren, den Konflikt weiter verschärfen.

Saudische Beamte haben privat davor gewarnt, dass das Königreich US-Staatsanleihen verkaufen könnte, wenn der Kongress die NOPEC verabschiedet, berichtete das Wall Street Journal diese Woche unter Berufung auf mit der Angelegenheit vertraute Personen.

Zumindest würde das Abstoßen von US-Schulden in einem ohnehin schon gefährlichen Moment zu Unsicherheit an den Märkten führen. Ein Notverkauf würde die Treasury-Zinsen in die Höhe treiben, die Märkte destabilisieren und die Kreditkosten für Familien und Unternehmen erhöhen.

Und natürlich würden die eigenen Bestände Saudi-Arabiens bei einem solchen Ausverkauf Schaden nehmen.

Fetterman kritisiert Big Oil wegen steigender Gewinne und des Versäumnisses, in neues Angebot zu investieren
Saudi-Arabien sitzt laut Daten des Finanzministeriums auf rund 119 Milliarden US-Dollar an US-Schulden und ist damit der Welt‘s 16. größter Schatzmeister.

Ein weiteres Risiko besteht darin, dass Saudi-Arabien, der De-facto-Führer der OPEC+, weiteres Angebot von den Weltölmärkten entfernen könnte – oder sich zumindest weigern könnte, auf zukünftige Preisspitzen zu reagieren, da der Westen weiterhin hart gegen Russland vorgeht.

Weitere Beschränkungen des OPEC-Angebots würden die Benzinpreise erhöhen und die Inflation verschlimmern, was die ohnehin schon hohen Rezessionsrisiken erhöhen würde.

All dies erklärt, warum ein vollständiger Zusammenbruch der Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und Saudi-Arabien das Letzte sein könnte, was die fragile Wirtschaft im Moment braucht.
Schaltfläche "Zurück zum Anfang"