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Altenpflege ist teuer und emotional belastend für Familien


Diese Geschichte ist Teil von AusgepreistCNETs Berichterstattung darüber, wie echte Menschen mit den hohen Lebenshaltungskosten in den USA fertig werden.

Als Kind wurde ich von meinen Großeltern verwöhnt, die ihr Portemonnaie mit neuem Spielzeug oder Kleidung erweiterten, wann immer ich darum bat. Zu der Zeit machte ich mir wenig Sorgen um die Dollars, die ich für meinen glänzenden „Gewinn“ des Tages ausgegeben hatte.

Brandon Douglas/CNET

Wenn wir 30 Jahre vorspulen, dreht sich unsere Beziehung jetzt um diese Dollars. Sich um meine alternden Großeltern zu kümmern bedeutet, die hart verdienten Ersparnisse meiner Familie aus der Tür zu schicken.

Die hohen Kosten für die Pflege älterer Menschen in den Vereinigten Staaten lasten oft auf den Schultern von Familien, die sich abmühen, über die Runden zu kommen und die beste Pflege für ihre alternden Angehörigen in Anspruch zu nehmen. Die Situation meiner eigenen Familie in einem Vorort von Charlotte, North Carolina, ist nur eine von vielen Geschichten in einem Land, in dem eine zunehmend alternde Bevölkerung mit ähnlichen finanziellen Problemen konfrontiert ist.

Bis 2034 wird erwartet, dass die Zahl der zwischen 1946 und 1964 geborenen Baby Boomer zum ersten Mal in der Geschichte der US-Volkszählung die jüngere Bevölkerung übertrifft. Währenddessen steigen die Kosten für die Langzeitpflege – von Pflegeheimen und Tagespflegediensten bis hin zu Verbrauchsmaterialien und Medikamenten – weiter an und belasten die amerikanischen Haushalte zunehmend.

Da wir uns diesem Generationswechsel nähern, besteht ein entscheidender Bedarf an einem besseren Zugang zu Ressourcen, die die Langzeitpflegekosten senken, und an verbesserten Dienstleistungen für die über 65-Jährigen. Wenn Sie im Voraus mit Ihrer Familie einen Plan ausarbeiten, kann dies dazu beitragen, dass die Pflege Ihrer Angehörigen erschwinglicher wird.

Ein komplexes Spiel musikalischer Hausmeister

Melinda Skutnick und ihre Großmutter

Melinda Skutnick und ihre Großmutter

Vor fast einem Jahrzehnt unternahm meine Familie Schritte, um sich auf die Unvermeidlichkeit vorzubereiten, meinen Großeltern mütterlicherseits, die jetzt 87 und 82 Jahre alt sind, im Alter beizustehen. Wir haben sie von Pennsylvania nach North Carolina verlegt, wo meine Eltern und ich auch leben. Der Verkauf des Hauses meiner Großeltern trug dazu bei, einen Teil ihres Umzugs zu finanzieren und ihnen Möbel und ein neues Auto zu sichern. Aber das Geld reichte nicht, um ihnen eine neue Wohnung zu kaufen.

Diese Kosten landeten bei meiner Mutter und meinem Onkel, die 2013 100.000 Dollar ausgaben, um meinen Großeltern ein Haus zu kaufen. Das war die erste große Ausgabe. In den folgenden Jahren haben wir verschiedene finanzielle Unterstützung geleistet, von wöchentlichen Einkäufen und Vorräten bis hin zur Hauswartung, wie Hausanstrich, Teppichshampoonierung, Dachreparaturen und Rasenpflege. Dollar hier und da.

Meine Großeltern erhalten zusammen etwa 1.700 US-Dollar pro Monat an Sozialversicherungseinkommen und haben derzeit etwa 25.000 US-Dollar an Ersparnissen. Beide nehmen an Medicare teil, das Personen, die Sozialversicherung beziehen und 65 Jahre oder älter sind, eine Krankenversicherung anbietet, jedoch keine Langzeitpflege wie betreutes Wohnen, Pflegeheime und ergänzende Unterstützungsdienste abdeckt. Sie haben Medicaid beantragt, das eine Krankenversicherung für Personen mit niedrigem Einkommen sowie lebenswichtige Unterstützung für pflegebedürftige ältere Erwachsene bietet, aber die Genehmigung steht noch aus.

So wie sich ihr Gesundheitszustand verschlechtert hat, haben sich auch unsere Ausgaben verschlechtert – ein Ende ist nicht in Sicht.

Altenpflege ist teuer und emotional belastend für Familien

Melinda Skutnick und ihr Großvater

Melinda Skutnick und ihr Großvater

Im Herbst brach sich mein Großvater die Hüfte und musste operiert werden. Wir waren erleichtert, dass die Operation gut verlaufen ist, aber er muss jetzt ständig in einer teuren stationären Reha-Einrichtung betreut werden. Da seine Versicherung letzten Monat die finanzielle Unterstützung eingestellt hat, kostet es 362 US-Dollar pro Tag für seinen weiteren Aufenthalt und seine Therapie, um ihm zu helfen, sich zu erholen. Wenn wir jeden Cent der Ersparnisse meiner Großeltern in die Pflege meines Großvaters stecken würden, würde dies 69 Tage in der Einrichtung abdecken. Dann wird die Rechnung zur Verpflichtung meiner Familie.

Zu Arztterminen zu fahren oder bei meiner Großmutter zu sitzen, die wegen ihrer Demenz rund um die Uhr betreut werden muss, bedeutete auch den Verzicht auf Arbeit und Einkommen für mich und andere Familienmitglieder. Im vergangenen Jahr verlor ich zum Beispiel ein langfristiges Schreibprojekt für 3.000 Dollar im Monat, weil der Arbeitgeber befürchtete, dass dies im Widerspruch zu meinem zeitlichen Engagement für die Gesundheit meiner Großeltern stehen könnte. Als hauptberuflicher freiberuflicher Autor war es ein großer Schlag für mein Budget, aber ich hatte keine Wahl.

Ein Hausmeister bietet für 100 Dollar pro Woche jeden Montag eine kurze Verschnaufpause an, damit ich ein paar Stunden ununterbrochen arbeiten kann. Inzwischen sind fast alle anderen Notwendigkeiten im Preis gestiegen: Hilfsmittel, Lebensmittel und sogar ihre Depend-Windeln.

Millionen von Haushalten sind von hohen Pflegekosten betroffen

Altenpflege ist teuer und emotional belastend für Familien

Marge Wolfe und ihre verstorbene Mutter

Mit freundlicher Genehmigung von Marge Wolfe

Meine Familie steht noch am Anfang unserer Reise in die Altenpflege. Millionen anderer Familien im ganzen Land haben Jahre und sogar Jahrzehnte damit verbracht, sich um ihre alternden Lieben zu kümmern. Zwei dieser Familien leben in meiner eigenen Gemeinde Mooresville, etwas außerhalb von Charlotte.

Marge Wolfe kümmerte sich von 2005 bis zu ihrem Tod an der Alzheimer-Krankheit im vergangenen Sommer um ihre Mutter, die ebenfalls Marge hieß. Es waren volle 17 Jahre, die häusliche Hospizpflege und -versorgung beinhalteten. Zwischen Lohnausfällen und der Zahlung der Arztkosten ihrer Mutter aus eigener Tasche gab Wolfe etwa 30.000 US-Dollar aus und verbrauchte damit ihre gesamte Altersvorsorge.

Wolfe musste schließlich eine zweite Hypothek auf ihr Haus aufnehmen, um sicherzustellen, dass sie die Alzheimer-Medikamente ihrer Mutter decken konnte, die 600 Dollar im Monat kosteten. Dazu kamen Windeln für Erwachsene für 100 US-Dollar pro Monat, vier mobile Transportmittel zu Arztterminen für jeweils 150 US-Dollar und waschbare Betteinlagen für 300 US-Dollar.

„Ich lebte so ziemlich von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck“, sagte Wolfe.

Als sich die Krankheit von Wolfes Mutter verschlimmerte, brauchte sie ein Hospiz zu Hause. Damals stellte Medicare den Rollstuhl, den Nachttisch, den Tabletttisch und das Krankenhausbett sowie zweimal pro Woche einen Hausmeister und eine wöchentliche Krankenschwester. Aber dann hat Wolfes Mutter ein Plateau erreicht. Sie wurde nicht schlechter, aber auch nicht besser. Medicare entließ sie aus dem Hospiz und entfernte ihre medizinischen Vorräte, sodass Wolfe die Kosten für den Ersatz dieser Gegenstände aus eigener Tasche übernehmen musste.

Wolfes Mutter blieb die nächsten zwei Jahre außerhalb der Hospizpflege, kehrte dann aber noch drei weitere Male dorthin zurück, bevor sie im Sommer starb.

Jamie Neese kümmert sich seit über fünf Jahren im Haus seiner unmittelbaren Familie um seine 75-jährige Schwiegermutter Fay und Fays 68-jährige jüngere Schwester Sue. Bei Sue wurde als Kind Zerebralparese diagnostiziert, und Fay war die meiste Zeit ihres Lebens ihre Hausmeisterin gewesen. Doch dann erlebte Fay, die auch an Kinderlähmung, COPD und anderen Krankheiten leidet, einen starken gesundheitlichen Rückgang und es wurde auch eine Colitis ulcerosa diagnostiziert. Jetzt braucht Fay tägliche Pflege.

Neese hatte den Einzug der beiden in das Haus seiner Familie vorbereitet und 150.000 US-Dollar ausgegeben, um dem Haus einen 600 Quadratmeter großen Flügel mit zwei Schlafzimmern hinzuzufügen. Er hat die Rolle des Vollzeit-Hausmeisters für Fay und Sue übernommen und arbeitet nicht mehr. Er recherchierte nach Möglichkeiten für eine externe Pflegekraft, damit er wieder arbeiten konnte, aber die Mathematik ging für seine Familie nicht auf. Sein gesamter Gehaltsscheck würde für die Bezahlung ihrer Pflege verwendet werden.

Obwohl Fay und ihre Schwester monatlich 1.200 US-Dollar von der Invaliditätsrente erhalten, sagte Neese, es sei „kaum genug, um davon zu essen“. Er und seine Familie geben 625 US-Dollar pro Monat nur für Lebensmittel aus, die ihren Ernährungsvorschriften entsprechen, plus 600 US-Dollar für Windeln, Tücher und Salben für Erwachsene und 135 US-Dollar für Vitamine. Außerdem gibt es Arzttermine mit jeweils 15 bis 45 US-Dollar Zuzahlung und 500 US-Dollar monatlichen Transportkosten. Die Familie kaufte auch eine 1.500-Dollar-Trage, um Fays Transportbeschränkungen Rechnung zu tragen.

Die Ausgaben machen sich im ganzen Haus Neese bemerkbar.

„Wir haben alles zurückgefahren. Wir haben seit drei Jahren keinen Urlaub mehr gemacht. Wir sind nicht viel essen gegangen“, sagte er.

Ressourcen für Familien, die mit Ausgaben für die Pflege älterer Menschen zu kämpfen haben

Laut LongTermCare.gov besteht in den USA eine Wahrscheinlichkeit von 70 %, dass jemand über 65 Jahre Langzeitpflege benötigt, und 20 % der heutigen 65-Jährigen benötigen sie für mehr als fünf Jahre.

Der erste Schritt besteht darin, sicherzustellen, dass Ihre alternden Verwandten eine Art Deckung haben, entweder durch Medicare oder Medicaid, und dass sie diese nicht verlieren. Die AARP bietet eine umfangreiche Ressourcenliste, wo Sie Hilfe bei Medicaid- und Medicare-Fragen finden können, einschließlich Online-, Telefon-, persönlicher und gedruckter Ressourcen. Wenn sich Ihre Angehörigen dem Rentenalter nähern, lohnt sich der Blick in die Pflegeversicherung. Die AARP empfiehlt den Abschluss einer Police im Alter zwischen 60 und 65, um zukünftige Pflegekosten zu decken.

Altenpflege ist teuer und emotional belastend für Familien

Debra Feldmann

Mit freundlicher Genehmigung von Debra Feldman

Der nächste Schritt besteht darin, im Voraus zu planen und die Kosten zu antizipieren.

„Ich habe Kinder gesehen, bei denen sie ihre Eltern bis zu dem Punkt unterstützt haben, an dem sie keine Ersparnisse mehr haben“, sagte Debra Feldman, Vorstandsvorsitzende der Aging Life Care Association, einer gemeinnützigen Organisation, die sich der Unterstützung von Pflegemanagern verschrieben hat.

Dies gilt insbesondere im Hinblick auf die Pflege von Einrichtungen. „Die Kosten sind insbesondere seit der Pandemie durch die Decke gegangen“, sagte Feldman.

Auf nationaler Ebene variieren die Durchschnittspreise für Unterkunft und Verpflegung je nach Markt und Serviceniveau. Betreute Wohngemeinschaften kosten laut der American Health Care Association und dem National Center for Assisted Living durchschnittlich 51.600 US-Dollar pro Jahr, wobei Pflegeheime sechsstellige Beträge erreichen: 93.075 US-Dollar für einen halbprivaten Raum und 105.850 US-Dollar für ein privates Zimmer. Diese Preise sind für die meisten Haushalte einfach unerreichbar, und hier kommt Medicaid ins Spiel. Fast jeder sechste Bewohner von betreutem Wohnen verlässt sich auf Medicaid, um die täglichen Dienstleistungen zu bezahlen, so die American Health Care Association.

Feldman schlägt Familien vor, Dokumente wie ein Testament und eine Vollmacht vorzubereiten. Sie befürwortet auch die Zusammenarbeit mit einem Vermögensberater, um herauszufinden, wie alternde Eltern oder Großeltern das Beste aus ihrem bereits vorhandenen Vermögen machen können. Familien können laut Feldman auch Dinge wie die Erschließung von Umkehrhypotheken, den Verkauf ihrer Lebensversicherungspolicen und die Zusammenarbeit mit einem alternden Lebensversicherungsmanager verfolgen, um Pläne für die Langzeitpflege zu besprechen.

Haushalte, die Schwierigkeiten haben, ihre Rechnungen für die Pflege älterer Menschen zu bezahlen, müssen einige andere Ressourcen erkunden. Einzelpersonen können Unterstützung finden, indem sie sich mit anderen in der gleichen Situation vernetzen, um Ideen, Tipps und Empfehlungen auszutauschen. Online-Foren wie AgingCare.com und Facebook-Gruppen sind voller Ratschläge für Senioren und ihre Familien.

Zu den weiteren Ressourcen gehört A Place for Mom, eine Website, die Senioren und ihren Familien hilft, erschwingliche Ressourcen zu finden. Beachten Sie, dass einige dieser Ressourcen möglicherweise nur gegen Aufpreis verfügbar sind, je nachdem, welche Dienste Sie benötigen.

Um ein paar Dollar zu sparen, suchen Sie nach lokalen Organisationen, die den älteren Bewohnern Ihrer Gegend helfen. Hier in Mooresville, North Carolina, hat sich der Iredell Council on Aging unseres Landkreises als äußerst wertvoll für Informationen und kleine Dienstleistungen erwiesen, wie z. Die US Administration for Aging bietet einen Eldercare Locator an, der Ihnen auch dabei helfen kann, Dienste und Ressourcen für Senioren in Ihrer Nähe zu finden.