Politische Nachrichten

Als Nixon und Kennedy um die Anerkennung von Jackie Robinson kämpften


In seiner Autobiografie erinnert sich Robinson: „Ich kämpfte hinter den Kulissen darum, Dick Nixon davon zu überzeugen, seine Besorgnis um Dr. King auszudrücken, aber anscheinend rieten ihm seine vertrauenswürdigsten Berater, das Rassenboot nicht zu erschüttern. Hinzu kommt, dass Mr. Nixon sich weigerte, wie sein Gegner in Harlem zu kandidieren, und es ist leicht zu verstehen, warum die Schwarzen mit überwältigender Mehrheit für Kennedy gestimmt haben.“

Trotz seiner Wut auf Nixon widersetzte sich Robinson den Bitten seiner Frau und seiner Freunde, die Seiten zu wechseln.

„Es ist schwer zu erklären, warum ich feststeckte, desillusioniert wie ich war“, schrieb er. „Es hatte etwas mit Sturheit zu tun, Menschen weiter glauben zu wollen, auch wenn alles darauf hindeutet, dass sie nicht mehr unterstützungswürdig sind.“ Er sagte, er halte an der Hoffnung fest, dass Nixon das umsetzen würde, was er bei ihrem Treffen gesagt habe, sobald der Druck der Kampagne vorbei sei.

Nixon hat verloren und Robinson begann sich für Präsident Kennedy zu erwärmen, nachdem er ihn zunächst wegen mangelnder Fortschritte bei den Bürgerrechten beschimpft hatte. Nach Kennedys Ermordung unterstützte Robinson 1964 immer noch einen Republikaner, wenn auch einen gemäßigten, für das Präsidentenamt – Rockefeller, den Gouverneur von New York – aber diesmal mit etwas offeneren Augen.

„Ich wollte mich nicht sofort vom Nelson-Rockefeller-Charme verführen lassen“, sagte Robinson. „Schließlich hatte Richard Nixon auch mich verzaubert (obwohl seiner im Vergleich zu Rockefeller etwas spröder ist) und sehen Sie, wie das funktioniert hatte.“

Und Robinson machte einen Unterschied zwischen Rockefeller und dem Rest der GOP: „Ich war nicht so überzeugt von der Republikanischen Partei wie vom Gouverneur. Bei jeder sich bietenden Gelegenheit habe ich im Wahlkampf offen gesagt, was ich von den rechten Republikanern und dem Schaden, den sie anrichten, halte.“

Ungefähr zu dieser Zeit rief Robinson auch schwarze Militante wie Malcolm X auf, unter anderem in einem November 1963 Chicago-Verteidiger Säule. Malcolm X antwortete in einer Kolumne vom 7. Dezember in derselben Veröffentlichung, adressiert an „Dear Good Friend, Jackie Roosevelt Robinson“:

Sind Sie nicht derselbe Ex-Baseballspieler, der während der letzten Präsidentschaftswahlen versucht hat, Neger in Nixons Lager „in die Irre zu führen“? Offensichtlich waren Sie der einzige Neger, der für Nixon gestimmt hat, denn nach den später durchgeführten Umfragen waren nur sehr wenige Neger dumm genug, Ihrer „Irrführung“ zu folgen. … Du gibst niemals auf. Sie versuchen jetzt, Neger in das Lager von Nelson Rockefeller zu führen.

Robinson nahm 1964 als Sonderdelegierter an der Republican National Convention in San Francisco teil, die er als „eine der unvergesslichsten und beängstigendsten Erfahrungen meines Lebens“ bezeichnete. Das waren besonders markante Worte eines Mannes, der nach seinem Debüt bei den Dodgers im Jahr 1947 Morddrohungen, Hassbriefe und andere Misshandlungen ertragen musste.

„Eine neue Generation von Republikanern hatte die GOP übernommen“, schrieb er. „Als ich diese Dampfwalzenoperation in San Francisco beobachtete, verstand ich besser, wie es sich angefühlt haben muss, ein Jude in Hitlers Deutschland zu sein.“

Als er seinen Kandidaten anfeuerte – „Komm schon, Rocky!“ – rief, drehte sich ein wütender Delegierter aus Alabama „drohend“ zu ihm um, aber die Frau des Mannes hielt ihn zurück. Robinson, der zu Beginn seiner Karriere gezwungen war, den anderen Scheck angesichts weißer Infielder, die ihn stachen, und weißer Krüge, die auf seinen Kopf warfen, zu drehen, hatte jetzt keine derartigen Beschränkungen mehr: „’Lass ihn los, Lady, lass ihn los!‘ Ich schrie. Ich war bereit für ihn. Ich wollte ihn unbedingt, aber zu seinem Glück gehorchte er seiner Frau.“

Die Republikaner nominierten den erzkonservativen Senator von Arizona, Barry Goldwater, der gegen das Bürgerrechtsgesetz von 1964 gestimmt hatte. Er hatte auch die Abstimmung der Schwarzen abgeschrieben und gesagt: „Wir werden 1964 oder 1968 nicht die Abstimmung der Neger als Block bekommen, also sollten wir dort jagen gehen, wo die Enten sind.“ Robinson denunzierte ihn als Fanatiker und schloss sich „Republicans for Johnson“ an – und arbeitete daran, den demokratischen Präsidenten Lyndon B. Johnson wiederzuwählen, der erdrutschartig gewann.

1966 ging Robinson zur Arbeit für Rockefeller als Sonderassistent des Gouverneurs für Gemeindeangelegenheiten und unterstützte ihn dann erneut bei den Präsidentschaftswahlen von 1968, als Nixon ein Comeback feierte. Der kalifornische Gouverneur Ronald Reagan forderte beide Kandidaten von rechts heraus, und als Robinson von Berichten über ein mögliches Rockefeller-Reagan-Ticket hörte, um Nixon zu blockieren, sagte er dem New Yorker Gouverneur, er könne das niemals unterstützen.

Mit einem Lachen antwortete Rockefeller: „Sie hätten hören sollen, wie schwer es mir fiel, es zu erklären Sie zu Reagan.“

Nachdem die Republikaner Nixon zum Präsidenten nominiert hatten, sagte Robinson, er habe erkannt, dass die Partei sich weder um ihn noch um sein Volk kümmere.

„Die Republikanische Partei hat dem schwarzen Mann gesagt, er solle zur Hölle fahren. Ich biete ihnen eine ähnliche Einladung an“, schrieb Robinson in seiner Kolumne „Nixon Candidacy Imperils America“, herausgegeben von der Chicago-Verteidiger im Jahr 1968.

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