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Als ein weiterer Polizist wegen Sexualverbrechen verurteilt wird, bröckelt das Vertrauen in die größte britische Truppe



London
CNN

In seiner herausragenden 30-jährigen Karriere bei der Londoner Metropolitan Police hat Dal Babu seinen gerechten Anteil an schockierendem Verhalten erlebt.

Doch der Umgang mit dem angeblich von ihrem Vorgesetzten begangenen sexuellen Übergriff einer weiblichen Rekrutin hat ihn so angewidert, dass er den Vorfall nie vergessen hat.

Ein Detective Sergeant habe eine junge Polizistin zu einem Anruf mitgenommen, sei in einen Seitenbereich gezogen und habe sie sexuell belästigt, behauptete Babu, ein ehemaliger Chief Superintendent. „Sie war mutig, es zu melden. Ich wollte, dass er entlassen wird, aber er wurde von anderen Beamten beschützt und verwarnt“, sagte er.

Babu sagte, der fragliche Sergeant dürfe bis zu seiner Pensionierung dienen, während die Frau beschloss, die Truppe zu verlassen.

Der mutmaßliche Vorfall ereignete sich vor etwa einem Jahrzehnt, sagte Babu. Er trat 2013 zurück, nachdem er bei einer Beförderung übergangen worden war.

Doch trotz vieler öffentlicher Momente der offensichtlichen Abrechnung seitdem wird der größte Polizeidienst des Vereinigten Königreichs weiterhin von Vorwürfen erschüttert, dass er wenig tut, um sicherzustellen, dass die Bürger vor einigen seiner eigenen Mitarbeiter sicher sind.

Im jüngsten Fall bekannte sich David Carrick, ein Beamter derselben Truppe, in 18 Jahren in 49 Straftaten gegen 12 Frauen schuldig, darunter 24 Fälle von Vergewaltigung.

Carricks Eingeständnis erfolgte am 16. Januar fast zwei Jahre nach dem Tod von Sarah Everard, einer jungen Frau, die von Wayne Couzens, einem anderen Offizier, der wie Carrick in der parlamentarischen und diplomatischen Schutzeinheit des Landes diente, auf einer Straße in London entführt wurde. Dieser Teil der Polizei ist im Gegensatz zu vielen anderen britischen Streitkräften bewaffnet.

Die 33-jährige Everard wurde vergewaltigt und ermordet, bevor ihre Leiche in einem Waldgebiet etwa 60 Meilen von London entfernt in der benachbarten Grafschaft Kent, wo Couzens lebte, abgeladen wurde. Später stellte sich heraus, dass ihr Angreifer eine Vorgeschichte von sexuellem Fehlverhalten hatte, genau wie Carrick, der vor und während seiner 20-jährigen Polizeikarriere mehrfach Beschwerden ausgesetzt war – ohne Erfolg.

Demonstranten platzierten am Freitag 1.071 imitierte faule Äpfel vor Scotland Yard, dem Hauptquartier der Met Police, um die gleiche Anzahl von Beamten hervorzuheben, die in 1.633 Fällen von sexuellen Übergriffen und Gewalt gegen Frauen und Mädchen, die im letzten Jahrzehnt begangen wurden, einer erneuten Überprüfung unterzogen wurden .

Met-Kommissar Mark Rowley entschuldigte sich in einem an britische Sender verteilten Interview für die Fehler, die dazu führten, dass Carrick nicht früher erwischt wurde.

Er kündigte eine gründliche Überprüfung aller Mitarbeiter an, die mit roten Fahnen konfrontiert waren, und sagte: „Es tut mir leid, und ich weiß, dass wir Frauen im Stich gelassen haben. Ich denke, wir haben es über zwei Jahrzehnte nicht geschafft, so rücksichtslos zu sein, wie wir es sein sollten, wenn es darum geht, unsere eigene Integrität zu schützen.“

Als ein weiterer Polizist wegen Sexualverbrechen verurteilt wird, bröckelt das Vertrauen in die größte britische Truppe

Am Freitagabend veröffentlichte Rowley einen „Umstellungsplan“ für die Reform der Metropolitan Police und sagte, er sei „entschlossen, das Vertrauen der Londoner zurückzugewinnen“.

Zu seinen gewünschten Reformen in den nächsten zwei Jahren, sagte er in einer Erklärung, gehörte die Einrichtung eines Antikorruptions- und Missbrauchskommandos, die „unerbittlich datengesteuerte“ Bereitstellung und die Schaffung von Londons „größter Nachbarschaftspolizeipräsenz aller Zeiten“.

Rowley hat jedoch auch beklagt, dass er nicht befugt ist, gefährliche Beamte zu entlassen, da die Polizei nur über langwierige Sondergerichte entlassen werden kann.

Unabhängige Untersuchungen zum Fehlverhaltenssystem der Met waren vernichtend. Ein Bericht vom letzten Herbst ergab, dass es durchschnittlich 400 Tage dauerte, bis ein Vorwurf des Fehlverhaltens geklärt wurde, wenn ein Familienmitglied oder ein Kollege eine Beschwerde einreichte – mehr als ein ganzes Jahr.

Für Harriet Wistrich, eine Anwältin, die sich dafür einsetzt, dass die Regierung ihren bestehenden Ermittlungen zu polizeilichem Fehlverhalten gesetzliche Befugnisse verleiht, um Frauen besser zu schützen, kann das Thema häusliche Gewalt als Einfallstor für andere schwere Straftaten nicht übersehen werden.

Wistrichs Zentrum für Frauenjustiz, eine Kampagnengruppe, reichte im März 2019 erstmals eine sogenannte Superbeschwerde ein, in der hervorgehoben wurde, wie bestehende Maßnahmen zum Schutz von Opfern häuslicher Gewalt im Allgemeinen von der Polizei missbraucht wurden, sagte sie, von Anträgen auf einstweilige Verfügungen bis die Verwendung einer Vorauszahlungskaution.

In den drei Jahren danach, als aufeinanderfolgende Covid-Sperren Opfer mit ihren Tätern zu Hause einsperrten und die Strafverfolgung wegen solcher Verbrechen sank, bemerkte Wistrich, dass sie einen Trend bemerkte, dass Partner von Polizisten sie kontaktierten.

„Wir hatten eine Reihe von Berichten von Frauen erhalten, die Opfer von Polizeibeamten waren, normalerweise Opfer von häuslicher Gewalt, die nicht das Selbstvertrauen hatten, eine Anzeige zu erstatten, oder sich, wenn sie es doch meldeten, massiv im Stich gelassen oder schikaniert und manchmal ausgesetzt fühlten strafrechtliche Schritte gegen sie selbst wegen Berichterstattung“, sagte Wistrich gegenüber CNN.

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„Oder (wir sahen) der Polizist, der seinen Status innerhalb der Familiengerichte nutzte, um ihren Zugang zu ihren eigenen Kindern zu untergraben.“ sagte Wistrich.

„Wenn jemand Opfer eines Polizisten wird, hat er sicherlich große Angst, sich zu melden“, fügte sie hinzu.

Carricks Geschichte scheint Wistrichs Standpunkt zu bestätigen. Er war der Polizei wiederholt wegen häuslicher Vorfälle aufgefallen und gab schließlich ein so verdorbenes Verhalten zu, dass es darin bestand, einen Partner in einem Schrank unter der Treppe seines Hauses einzusperren. Als einige seiner Opfer versuchten, Gerechtigkeit zu fordern, missbrauchte er seine Position, um sie davon zu überzeugen, dass ihr Wort gegen das eines Polizeibeamten niemals geglaubt würde.

Experten sagen, dass das Ausmaß seiner Straftaten das Vertrauen weiter untergraben wird, insbesondere unter Frauen, und solange die Öffentlichkeit nicht weiß, wie viel Risiko in den Reihen der 43 britischen Polizeikräfte liegt, werden die Spannungen schwelen.

Umfragen, die von einem staatlichen Wachhund, dem Independent Office for Police Conduct, in Auftrag gegeben wurden, ergaben nach der Ermordung von Everard, dass weniger als die Hälfte der britischen Bürger eine positive Einstellung zur Polizei hatte. Der Leiter desselben Gremiums selbst trat letzten Monat im Rahmen einer Untersuchung einer historischen Anschuldigung zurück, die gegen ihn erhoben wurde. Andere Umfragen haben seitdem gezeigt, dass das Vertrauen weiter gesunken ist.

Selbst Wistrich ist skeptisch, ob die Polizei die notwendigen Reformen durchführt oder nicht.

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„Im Laufe der Jahre hatten wir eine Reihe von Schlägen gegen die Polizei, rund um die Überwachung von Gewalt gegen Frauen“, sagte sie. „Wir haben die Art von Zusammenbruch der Strafverfolgung von Vergewaltigungen erlebt, die seit einiger Zeit ein anhaltendes Problem ist, und dann haben wir das Auftauchen dieses Phänomens des Missbrauchs durch die Polizei erlebt.

„Aber wissen Sie, in gewisser Weise ist es erstaunlich, wie viel Vertrauen die Polizei trotz all dieser Geschichten in der Öffentlichkeit bewahren konnte. Ich weiß also nicht, wie lange oder wie groß die Auswirkungen sein werden“, sagte sie und bezog sich auf Carricks jüngstes Schuldbekenntnis.

Für Patsy Stevenson reichte eine Begegnung mit der Met aus, um die Flugbahn ihres Lebens augenblicklich zu ändern.

Nachdem sie sich entschieden hatte, an einer Mahnwache teilzunehmen, an der Tausende anlässlich von Everards Tod im März 2021 teilnahmen, wurde sie von Met-Beamten am Boden festgehalten und festgenommen, als sie die Veranstaltung stürmten, mit der Begründung, dass die damals geltenden Pandemieregeln zu großen Versammlungen führten gesundheitsgefährdend und illegal.

Als ein Foto von Stevenson viral wurde, ihr feuerrotes Haar herumgeworfen wurde, als sie mit den Händen hinter dem Rücken schreiend zu Boden gezwungen wurde, wurde sie sowohl zu einem Symbol des militanten Feminismus als auch zum Fokus giftiger Frauenfeindlichkeit und Morddrohungen.

Als ein weiterer Polizist wegen Sexualverbrechen verurteilt wird, bröckelt das Vertrauen in die größte britische Truppe

Sie hat das Physikstudium, für das sie studiert hat, nicht bestanden und sammelt jetzt die Hunderttausende von Pfund, von denen sie sagte, dass sie benötigt werden, um die Polizei wegen unrechtmäßiger Festnahme und Körperverletzung zu verklagen.

Als Antwort auf eine Frage zu Stevensons Klage sagte die Metropolitan Police gegenüber CNN: „Wir haben eine Benachrichtigung über eine geplante Zivilklage erhalten und werden keinen weiteren Kommentar abgeben, solange die Klage läuft.“

Aber die Tatsache, dass das Überprüfungssystem der Met Police es Männern wie Carrick und Couzens erlaubte, bei der Truppe zu bleiben, macht deutlich, dass „das gesamte System von oben bis unten nicht funktioniert“, sagte Stevenson.

„Es fühlt sich an, als würden wir alle schreien, kannst du dich einfach ändern, bevor so etwas passiert? Und jetzt ist es wieder passiert.“

Sowohl Babu, einst der ranghöchste asiatische Offizier der Met, als auch Stevenson sagen, dass die Erosion des Vertrauens in die britische Polizei nicht neu ist. Tatsächlich nimmt das Vertrauen seit Jahren ab, insbesondere unter ethnischen Minderheitengruppen, der LGBTQ+-Gemeinschaft und anderen gefährdeteren Teilen der Gesellschaft, deren Behandlung durch abtrünnige Beamte in der Öffentlichkeit oft zu wenig gemeldet wird.

In den Tagen seit Carricks letztem Erscheinen vor Gericht wurden zwei pensionierte Polizisten wegen Sexualstraftaten mit Kindern angeklagt, und ein dritter Beamter mit Zugang zu Schulen wurde an dem Tag tot aufgefunden, an dem er wegen Straftaten im Zusammenhang mit Kinderpornografie angeklagt werden sollte.

Vier Met-Beamte stehen vor einer Untersuchung wegen groben Fehlverhaltens, nachdem sie letztes Jahr die Leibesvisitation eines 15-jährigen Mädchens in einer Schule in Südlondon angeordnet hatten. Ein Schutzbericht stellte fest, dass die Entscheidung, das Mädchen zu durchsuchen, rechtswidrig und wahrscheinlich rassistisch motiviert war. Der Schulleiter der betreffenden Schule ist inzwischen zurückgetreten.

Mit der Entführung und Ermordung von Everard, einer 33-jährigen weißen Berufstätigen, durch einen Beamten, der seine zusätzlichen Befugnisse unter Covid-Beschränkungen missbraucht, und dem Anblick mehrerer junger Frauen wie Stevenson, die später von der Met unter misshandelt wurden Unter den gleichen Regeln brach bei einem größeren Teil der Bevölkerung die Wut über diesen Trend der Straflosigkeit aus.

„Das passiert seit Jahren mit Minderheitengruppen“, sagte Stevenson gegenüber CNN. „Und nur wenn jemand mit einer bestimmten Hautfarbe oder einem bestimmten Aussehen auf diese Weise verhaftet wurde, wie ich, dann wachten bestimmte Leute auf und dachten: Oh, Moment mal, das könnte uns passieren.

„Seitdem habe ich Morddrohungen erhalten. Wem kann ich das melden? Die Polizei?“ Sie fragte.

Doch Stevenson sagte, bis zu ihrer Verhaftung habe sie der Polizei immer vertraut.

„Ich war die Art von Person, die aus den Fenstern spähte und nachschaute, ob es einen Hausangestellten gibt [incident] Lassen Sie mich die Polizei rufen, um es zu klären “, sagte sie. „Heutzutage würde ich nicht zu einem Polizisten gehen, wenn ich auf der Straße belästigt oder so behandelt würde.“

Bei den beiden erwachsenen Töchtern von Babu ist das auch der Fall. Obwohl sie mit einem Polizisten als Vater aufgewachsen sind, sagt er, haben sie auch das Vertrauen in die Truppe verloren.

„Wir sprechen oft darüber und nein, ich glaube nicht, dass sie der Polizei vertrauen“, sagte er gegenüber CNN. „Und lassen Sie uns klarstellen, dass dies auch ein Spiegelbild eines umfassenderen Problems ist: das erschreckende Versagen in diesem Land, mit sexueller Gewalt gegen Frauen im Allgemeinen umzugehen.

„Ich mache mir oft Sorgen um die Sicherheit meiner Töchter“, sagte er. „Wann immer sie ausgehen, auch jetzt noch, bitte ich sie, mir zu schreiben, dass sie sicher nach Hause gekommen sind.“

Everard schaffte es in dieser Nacht im Jahr 2021 nie nach Hause, als sie vom Haus einer Freundin in Südlondon zurückging, dank der kriminellen Handlungen eines Mannes, der angeheuert wurde, um Menschen wie sie zu beschützen, nicht um sie zu jagen.

Bis die britischen Polizeikräfte radikal gegen das Ausmaß möglicher Ungerechtigkeit im Inneren vorgehen, werden sich viele Frauen – und andere – zu Recht Sorgen machen.