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Internationale Nachrichten

Alex Murdaugh muss sich wegen Mordes an seiner Frau und seinem Sohn vor Gericht verantworten




CNN

Die Eröffnungsreden werden voraussichtlich am Mittwochnachmittag in Walterboro, South Carolina, im Prozess gegen Alex Murdaugh beginnen, der wegen der Morde an seiner Frau und seinem jüngsten Sohn im Jahr 2021 angeklagt wurde – der schwerwiegendsten und grausamsten Anschuldigung, mit der der einst prominente, aber jetzt ausgeschlossen, Rechtsanwalt.

Murdaugh hat sich während der Begehung eines Gewaltverbrechens bei den Morden am 7. Juni 2021 in zwei Fällen von Mord und zwei Fällen von Waffenbesitz auf nicht schuldig bekannt. Der Generalstaatsanwalt von South Carolina, Alan Wilson, dessen Büro den Fall verfolgt, gab zuletzt bekannt Monat würde die Staatsanwaltschaft nicht die Todesstrafe, sondern lebenslange Haft ohne Bewährung fordern, wenn Murdaugh verurteilt wird.

Die Auswahl der Jury endete am Mittwoch für 12 Prozessjuroren und sechs Stellvertreter.

VERFOLGEN SIE LIVE-UPDATES: Die Eröffnungserklärungen für den Prozess gegen Alex Murdaugh beginnen

Die Staatsanwälte beschuldigen Murdaugh, die Morde begangen zu haben, um die Aufmerksamkeit von einer Reihe mutmaßlicher illegaler Pläne abzulenken, die er laut Gerichtsakten zur Abwendung des „persönlichen rechtlichen und finanziellen Ruins“ durchführte. Der Staat behauptet, Beweise würden zeigen, dass Murdaughs mutmaßliche Finanzverbrechen „im Begriff waren, ans Licht zu kommen“, als seine Frau Margaret (bekannt als Maggie) und sein 22-jähriger Sohn Paul getötet wurden.

Eine Grand Jury aus Colleton County klagte Murdaugh 13 Monate später wegen ihres Todes an. Zu diesem Zeitpunkt war Murdaugh nach den Worten seines eigenen Anwalts „in Ungnade gefallen“, begraben unter einem Berg von Vorwürfen von Wirtschaftsdiebstahl und Betrug.

Abgesehen von den Mordanklagen sieht sich Murdaugh 99 Anklagen gegenüber, die sich aus 19 Anklagen der Grand Jury wegen verschiedener Verbrechen ergeben, so die Generalstaatsanwaltschaft, darunter der angebliche Betrug seiner Mandanten und seiner ehemaligen Anwaltskanzlei in Höhe von fast 9 Millionen US-Dollar. Erst letzten Monat gab das Büro der AG bekannt, dass Murdaugh wegen Steuerhinterziehung angeklagt wurde, weil er es versäumt hatte, Einnahmen in Höhe von fast 7 Millionen US-Dollar durch illegale Handlungen zu melden, für die er dem Staat angeblich fast 500.000 US-Dollar schuldet.

Murdaugh, der die Beteiligung an ihrem Tod bestritten hat, rief in der Nacht der Morde 911 an, um zu melden, dass er seine Frau und seinen Sohn erschossen im Haus der Familie gefunden hatte. Murdaughs Anwälte verprügelten die Staatsanwälte wegen der Anklagen und gaben eine an Familie und Freunde gerichtete Erklärung ab, in der sie sagten, er liebe seine Frau und seinen Sohn „mehr als alles andere auf der Welt“.

Murdaughs Anwälte seien „voll und ganz darauf vorbereitet, die Anschuldigungen des Staates in Frage zu stellen und die Schwächen im Fall des Staates vor einer Jury aus Colleton County aufzuzeigen“, sagten sie in einer Erklärung am Sonntag.

„Alex freut sich auf diese Gelegenheit, seinen Namen von diesen abscheulichen Anschuldigungen reinzuwaschen“, sagten sie, „damit der Generalstaatsanwalt endlich mit der Suche nach dem tatsächlichen Mörder oder den Mördern von Alex‘ geliebter Frau und Sohn beginnen kann.“

Das Auswahlverfahren der Jury wurde durch die Bekanntheit der Familie Murdaugh und des Namens erschwert: Was bereits eine fesselnde Tragödie war, die wahrer Krimi-Podcasts und Dokumentationen würdig war, erhielt eine südländisch-gotische Wendung, zum großen Teil, weil drei Generationen von Murdaughs über 87 Jahre als Anwälte fungierten für den 14. Kreis, der die Strafverfolgung im gesamten South Carolina Lowcountry beaufsichtigte.

Tatsächlich hatte im Gerichtssaal von Colleton County, wo Murdaugh letzten Sommer auf nicht schuldig plädierte, ein Porträt seines verstorbenen Großvaters, eines der Anwälte, an der Wand gehangen.

Das Porträt wurde vor Murdaughs Prozess entfernt.

Die Fassade begann mehrere Monate nach den Morden zu bröckeln, als Murdaugh den Notruf 911 anrief, um zu melden, dass er am Straßenrand in Hampton County, nicht weit von seinem Haus, erschossen worden war.

Später teilte er den Behörden jedoch mit, dass er sich mit einem ehemaligen Kunden, Curtis Edward Smith, verschworen habe, um ihn im Rahmen eines Versicherungsbetrugsprogramms gemäß Gerichtsdokumenten zu töten, angeblich damit sein überlebender Sohn eine Lebensversicherungsauszahlung in Höhe von 10 Millionen US-Dollar erhalten könne.

Murdaugh war am Tag vor der Schießerei von seiner Anwaltskanzlei Peters, Murdaugh, Parker, Eltzroth & Detrick oder PMPED zurückgetreten. Seine Anwälte sagten, er habe mit einer Opioidabhängigkeit gekämpft und sei in die Reha gegangen, während die Kanzlei sagte, sein Rücktritt sei auf „die Entdeckung von PMPED gefolgt, dass Alex Gelder unter Verletzung der PMPED-Standards und -Richtlinien missbraucht hat“.

Die Murdaugh-Morde führten auch zu erneutem Interesse an anderen Todesfällen im Umkreis der Familie, einschließlich dem ihrer langjährigen Haushälterin Gloria Satterfield. Sie starb 2018 bei einem sogenannten „Stolper- und Sturzunfall“ im Haus der Familie. Staatsanwälte behaupteten später, Murdaugh habe Satterfields Familie mit einem anderen Anwalt verbunden, um ihnen zu helfen, Murdaugh selbst wegen Versicherungsgeldes zu verklagen, das er letztendlich einsteckte.

Alex Murdaugh betritt am Donnerstag, den 16. September 2021, in Varnville, South Carolina, eine Anleiheanhörung.

Der Fall Murdaugh führte auch zu einer neuen Prüfung des Todes des 19-jährigen Mallory Beach im Februar 2019, der getötet wurde, als ein Boot, das angeblich von Paul Murdaugh gefahren wurde, einen Brückenpfeiler traf. Zum Zeitpunkt seines Todes wurde der 22-Jährige angeklagt, unter dem Einfluss von Booten schwere Körperverletzung und Tod verursacht zu haben. Er hatte auf nicht schuldig plädiert, und Gerichtsakten zeigen, dass die Anklage nach seinem Tod fallen gelassen wurde.

Die Familie von Beach reichte Klage gegen Alex Murdaugh ein, dem das Boot gehörte, und seine Finanzunterlagen – die laut staatlichen Gerichtsakten „(Murdaugh) für seine jahrelangen mutmaßlichen Missetaten entlarven würden“ – wären wahrscheinlich in einer für den 10. Juni geplanten Anhörung offengelegt worden. 2021, drei Tage nachdem Maggie und Paul getötet wurden.

Nach ihrem Tod wurde die Anhörung abgesagt und verschoben, was die Staatsanwaltschaft in den Gerichtsakten als „Tag der Abrechnung“ bezeichnete.

Staatsanwälte haben auf diese Fälle hingewiesen, und andere helfen, ein mögliches Motiv für Murdaugh zu veranschaulichen, seine Frau und seinen Sohn zu töten. Als Murdaugh wegen Mordes angeklagt wurde, sagte Staatsanwalt Creighton Waters, die im Fall der Grand Jury gesammelten Informationen, einschließlich der Vorwürfe des Wirtschaftsbetrugs, „liefern den Hintergrund und das Motiv für das, was am 7. Juni 2021 passiert ist“.

Murdaugh blieb an diesem Tag trotzig. Auf die Frage, wie er vor Gericht gestellt werden wolle, antwortete er: „Von Gott und vom Land“.

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