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„Aladdin“ wird 30: Alan Menken auf der Reise eines animierten Klassikers




CNN

Es mag schwer zu glauben sein, aber dieses Feiertagswochenende markiert 30 Jahre seit der Veröffentlichung von „Aladdin“ – dem animierten Klassiker, der die Bühne für mehrere Fortsetzungen, eine 2019 veröffentlichte Live-Action-Neuinterpretation und sogar ein Broadway-Musical bereitete. Aus diesem Anlass sprach der achtfache Oscar-Preisträger Alan Menken, der zwei Statuetten für seine Arbeit an dem Film erbeutete, mit CNN über seine Erinnerungen an die Entstehung des weitsichtigen Klassikers.

Während der Film von vielen geliebt wird – nicht nur, weil er die stimmlichen Fähigkeiten des verstorbenen Robin Williams zur Geltung bringt – sagt Menken, dass nichts davon ohne seinen verstorbenen Texter-Partner Howard Ashman möglich gewesen wäre, den er als „nicht ersetzbar“ bezeichnete.

Der versierte Komponist reflektiert auch darüber, wie Disney als Studio mit der Darstellung des Fernen Ostens im Film umgegangen ist und wie eine frühere, in der Entwicklung befindliche Version aufgrund von Bedenken, die Jahrzehnte vor der Auslöschungskultur lagen, tatsächlich zurückgestellt wurde.

Dieses Gespräch wurde aus Gründen der Klarheit komprimiert und leicht bearbeitet.

CNN: Als es um die Entwicklung von „Aladdin“ ging, gab es bei Disney ein Gefühl des Zögerns, wie man diese Geschichte erzählt?

Alan Menken, Komponist: „Aladdin“ wurde fast zeitgleich mit „(The Little) Mermaid“ gestartet. Während wir noch an „Mermaid“ arbeiteten, hatten wir „Aladdin“ gestartet, eine ganze Version davon genommen und es wurde auf Eis gelegt. Ein Teil des (Grundes) es wurde zurückgestellt, es war sehr respektlos, noch respektloser als es wurde, und es gab viele Bedenken darüber, wie es die arabischen Empfindsamkeiten beeinflussen würde.

Ich erinnere mich, als wir anfingen, „Aladdin“ zu machen, (wir) darüber nachdachten, wie (wir) wirklich wollten, dass es ein lustiges Augenzwinkern auf die Hollywood-Version von „Mysterious East“ ist und all das, weil es so etwas hatte , ich wollte, dass es diesen Road-Picture-Ton von Bob Hope/Bing Crosby hat, oder die verrückten, verrückten Fleischer-Cartoons.

Wir wussten, dass wir auf einer Linie liefen. Erwachen ist nicht wirklich aus dem Nichts entstanden, und es ist nicht so, als wäre es nicht da gewesen. Jedes Mal, wenn man sich auf diesen Bildern mit einem Klischee auseinandergesetzt hat, wurde es sehr, sehr, sehr genau hinterfragt. Disney wollte sich nicht als PC-unempfindlich erwischen lassen.

Anmerkung der Redaktion: Wenn Zuschauer heute auf Disney+ auf „Aladdin“ klicken, erscheint zuerst eine Meldung, die teilweise lautet: „Diese Sendung enthält negative Darstellungen und/oder Misshandlungen von Menschen oder Kulturen. Die Klischees waren damals falsch und sind es auch heute noch. Anstatt diesen Kontinent zu entfernen, wollen wir seine schädlichen Auswirkungen anerkennen, daraus lernen und Gespräche anregen, um gemeinsam eine integrativere Zukunft zu schaffen.“

CNN: Ich erinnere mich damals an einen der ersten Texte in dem Öffnung Das Lied des Films „Arabian Nights“ („Wo sie dir die Ohren abschneiden, wenn sie dein Gesicht nicht mögen“) musste aus Angst vor Unsensibilität geändert werden. War das ein Hinweis auf die Zukunft, in Bezug auf die heutigen Standards der politischen Korrektheit usw.?

Menken: Das wurde geändert, sobald das Bild herauskam.

Und so haben wir – Howard war weg – also habe ich es umgeschrieben in: „Wo es heiß und immens und die Hitze intensiv ist, ist es barbarisch, aber hey, es ist zu Hause.“ Nun war sogar „barbarisch“ als Adjektiv für Hitze immer noch zu sensibel. Für den Live-Action-Film, als Benj Pasek und Justin Paul meine Texter waren, wurde das ebenfalls angepasst.

Die wirklich respektlosen Texte waren in „Arabian Nights“. Weil sie eine Welt aufbauten und wir sagten: „Das ist unser Ton. Wir blinzeln allem zu und machen uns lustig.“ Wir haben uns über ein Genre lustig gemacht, aber sich über ein Genre lustig zu machen, kann eindeutig dazu führen, dass man sich über ein Volk lustig macht.

Es gibt immer viel Hin und Her über Klischees, und ob es das richtige Klischee ist und ob es möglicherweise anstößig sein könnte oder was auch immer. Aber das (Textänderung) war der erste Punkt, an dem wir tatsächlich sagten: ‚Okay, das müssen wir ändern.‘

Speziell über das Drehen des Films und die Arbeit mit den Schauspielern: Sie haben zuvor gesprochen darüber, wie es war, mit dem verstorbenen Robin Williams zu arbeiten. Gibt es noch andere Erinnerungen, die Sie teilen möchten?

Menken: Im (Aufnahme-)Raum war Robin ein ernsthafter Künstler. Er wollte jede Note von „Friend Like Me“ und „Prince Ali“ lernen, und so haben wir es pflichtbewusst geprobt. Ich glaube, er war ein bisschen wund, weil er den ganzen Tag in „Hook“ (Steven Spielbergs Film von 1991) geschnallt war.

Als wir dann natürlich zu den Aufnahmesitzungen kamen und er genau das geliefert hatte, was ich von dem Song wollte – diese Art von Fats Waller-Stil, die Songs zu singen – dann sagten alle: „Okay, Robin, kannst du einfach gehen und Spaß haben? ?”

Und … da bist du einfach durchgedreht, weil Robin „on“ war. Und Robin „on“ war unglaublich. Robin war eigentlich ein sehr sensibler, netter, süßer Mann. Es war unglaublich, mit ihm zu arbeiten.

Was ist mit Gilbert Gottfried, der dieses Jahr starb?

Menken: Gilbert hat musikalisch (zum Film) nicht beigetragen. Aber seit dem Pressetermin des Films in den letzten 28 oder 29 Jahren sagte Gilbert immer: „Wo ist mein Lied? Du hast mir nie ein Lied gegeben!“

Weißt du, es gibt immer eine große Lücke zwischen der Persönlichkeit der Menschen und dem, was sie sind. Er war ein süßer, netter, bescheidener Typ, und sanft und sensibel, und es machte Spaß, mit ihm zu reden, und ein bisschen nerdig und all die Dinge, und wenn er dann „on“ ist, würden all diese Sachen „blaaaaa!!!“ aus ihm heraus. Und in der Animation gibt es viele dieser Erfahrungen. Es gibt urkomische Anekdoten über Leute, wenn sie „on“ sind, und es ist einfach unglaublich.

Wie Sie bereits erwähnt haben, begannen Sie die Arbeit an diesem Film mit Ihrem langjährigen Texterkollegen Howard Ashman, arbeiteten dann aber nach Ashmans Tod im März 1991 mit Tim Rice weiter. Wie blicken Sie heute auf diese Zeit zurück, als Sie mit Ashman gearbeitet haben?

Menken: Er war einfach brillant intelligent, intuitiv und hatte ein erstaunliches Gespür dafür, wie wir Stile und Vokabeln aus unserer Kultur und aus anderen Kulturen auf eine wirklich hippe, aufregende und unterhaltsame Weise mischen. Und all die ernsthaften Botschaften waren irgendwie im Subtext, aber brillant im Subtext. Und das begann mit unseren Bühnenshows, insbesondere mit „Little Shop of Horrors“.

„Aladdin“ wird 30: Alan Menken auf der Reise eines animierten Klassikers

Und Howard war ein sehr, sehr entwickelter Alleskönner – Texter, Buchautor, Regisseur und Produzent. Er war wirklich nur eine erstaunliche Mischung aus so vielen Gaben und Talenten.

Was ist damit, wie der animierte „Aladdin“ als Grundlage für so viele erfolgreiche Iterationen diente, die folgten, darunter die langjährige Broadway-Show und der milliardenschwere Live-Action-Film?

Menken: Nun, im Fall von zuerst (2017er Live-Action „Die Schöne und das Biest“), dann „Aladdin“ und jetzt „Mermaid“ (kommt nächstes Jahr heraus), das ist wirklich nicht so sehr eine Weiterentwicklung … denn der animierte (Film) ist wirklich der Rosetta Stone, und es sind nur Speichen an einem Rad, die davon abgehen – und das ist nicht konzeptionell von meiner Seite. Es ist einfach die Art und Weise, wie das Studio arbeitet, die Art und Weise, wie jede Abteilung arbeitet. Und es ermöglicht dem Regisseur jeder Iteration auch, einen größeren Einfluss darauf zu haben, wie sie sich von der animierten (Version) unterscheidet.

Bei Broadway wusste ich, dass meine Agenda darin bestand, in so vielen der Songs, die Howard ursprünglich geschrieben hatte, wie möglich mitzuwirken, und ich stützte mich stark auf alle, um sicherzustellen, dass die Handlung dies widerspiegelte. Und ich denke, es war ein kluger Schachzug. Es war nicht nur eine sentimentale Geste gegenüber meinem verstorbenen Mitarbeiter, aber die Mystik von Howards Arbeit und die Brillanz seiner Arbeit ist einer der größten Anziehungspunkte für unsere Projekte.